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(English below)

Arrivée

Nouveau trajet en bus , trajet guère passionnant sur l’autoroute locale pendant environ 5h.

Visite

temples inside, outside

  • Wat Bupparam
  • Wat Saenpang
  • Wat Pra Singh
  • Wat Chedi Luang
  • Night market
  • Doi Suthep, Royal garden at Duphin palace


  • Thai cooking class (1 day / more picasa pictures here)

  • Thai massage class (1 day, try it)

Arrival

New bus for about 5h. not a very interesting road, highway like and not big things to see.

Visit

See above.

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(English below)

Arrivée

Le voyage vers Sukhothai s’est fait en bus local avec peu d’étrangers. environ 7h de trajet dont 2 pauses.

Visite

Sukhothai aura d’abord été pour moi un arrêt repos et rattrapage (5 blog posts d’un coup …). Mais je n’ai cependant pas oublié d’aller visiter la nouvelle et la vielle ville. Je me suis cependant limité à la zone centrale et nord. Je ne suis pas non plus allé à Si Satchanalai.

New Sukhothai

  • Market
  • Wat Khuha Suwan (en construction/rénovation)

Old Sukhothai

  • Wat Mahatat
  • Wat Chaha Songkhram
  • King Ramkhamhaeng Monument
  • Wat Sa Si
  • Wat Tra Phang Ngoen
  • Wat Si Sawai
  • Ta Pha Daeng shrine
  • Wat Sorasak
  • Wat Phra Phai Luang
  • Wat Si chum

Arrival

I moved from Bangkok to Sukhothai by local bus in about 7h. Not many foreigners in.

Visit

See above, mainly new Sukhothai and central/north part of old Sukhothai.

Mental

La première chose est une transition d’état d’esprit

  • prendre son temps (ou accepter de le perdre), si nécessaire apprendre la patience: le fonctionnement des bus, voir des taxis, que l’on rencontre en voyage est souvent « on ne part pas tant qu’on est plein ». Ca ne gène pas le taxi ou le rickshaw de vous emmener à la station d’essence ou de demander plusieurs fois son chemin. En tout cas, c’est une autre mentalité et de toute façon dans un voyage de long terme, pour l’apprécier, il faut prendre son temps et ne pas faire un monde, de perdre une heure ou une journée, voir plus;
  • apprendre à négocier/marchander. Cela dépend beaucoup des pays (Inde: oui, Malaisie: non par exemple), des endroits (logement: sûrement en Inde, superette/department store: non, marché touristique: oui, marché de campagne: rarement). A chacun de connaître les prix et de voir suivant son voyage, si on veut être un peu plus marchandeur ou pas;
  • accepter le moindre confort (a priori, le plus marqué en Inde et en Chine; en Inde, j’ai trouvé les matelas très fins), le bruit environnant dans les grandes villes (Le Caire, Delhi, …), la faible isolation thermique, le simple ventilateur au lieu de la clim. Le bon côté des choses au moins pour le sud-est asiatique est que cela évite l’abus de chaud-froid dû à la climatisation (comme à Singapour par exemple);
  • renoncer au formatage, accepter les différences de pensée/comportement. Tout est discutable, mais il n’y a pas de courant unique à imposer où que ce soit (même si par fois, on a vraiment envie de les reprendre: genre dans le bus en Égypte ou le train en Inde où le contrôleur fait le ménage en jetant les ordures à la fenêtre … et même les passagers le font en Inde et en Thaïlande).

il faut bien 2-3 mois pour « rentrer » dans son voyage. mais prendre son temps. J’aurais tendance à dire que pour moi, principalement au niveau budget logement/bouffe, je gère mieux mon budget après l’Inde (on se demande pourquoi …)

Côté dépaysement et rencontres, c’est le top. Outre les couchsurfeurs et locaux, c’est beaucoup de voyageurs régionaux que j’ai rencontré pour l’instant (soit sur le moyen-orient, soit sur l’Inde) et finalement peu de « tourdumondistes », au moins pour l’instant.

Découvrir des nouveaux lieux, des cultures, des personnes, de nouvelles cuisines forme réellement un des grands plaisir du voyage et quoiqu’il arrive, on s’en met plein les yeux ! (ou plein l’estomac, selon 🙂

Logement

Couchsurfing (ou d’autres réseaux tel que Hospitality Club, Be welcome, …): très très bien. Pas forcément au niveau de l’économie de budget (suivant les couchsurfeurs, on fera plus de dépenses annexes) mais au niveau de l’échange et de l’expérience de voyage. Quelques habitudes à prendre lorsqu’on retrouve la première fois: échanger le téléphone, le tester qq jours avant (sms), fixer un ou plusieurs points de rv clairs. parfois des surprises à se retrouver dans des grandes banlieues ou des villages « perdus » mais cela fait partie des découvertes.

Hôtels: globalement pas de mauvaises surprises même si quelquefois j’ai eu des insectes indésirables (principalement cafards/cockroaches et une fois en Malaisie des bedbugs/punaise de lit (ouf, j’ai réussi à éviter de les trimbaler), mais bon. En général, pas trop de difficulté à trouver un logement en arrivant. Je prends comme point de départ les budget hôtels de wikitravel et éventuellement d’autres guides et je rayonne autour ensuite. Dans deux cas, cela m’a pris plus d’une heure: Trivandrum en Inde (vacances indiennes, hôtels pleins => 2h avec le sac à dos), Koh Tao (vacances Europe ?, hôtels pleins et qui se remplissaient au fur et à mesure => 3h mais j’avais pu laissé le sac à dos dans un diving centre :). Par contre, suivant les pays, y a plus ou moins de free wifi dans les budget hôtel: omniprésent en Égypte, quasiment absent en Inde, variable dans le sud-est asiatique.

Moyenne: autour de 5€ la nuit (après l’Inde)

Budget

Pour l’instant, ca colle avec un plus bas pour l’Inde et le Sri Lanka (~16€/j et moins tout compris) à ~30€/j pour la Jordanie (exclue les Maldives …). Si je tourne au final sur les 35€/j avec les pays plus développés, cela me fera toujours une enveloppe raisonnable sur une année (12800€).

Côté miles / frequent flyer, je n’ai pas trop pu optimisé Oneworld pour certains des extras que j’ai pris. Aucune compagnie de l’alliance ne proposait de vol pour le Népal ou les Maldives.

Une mésaventure qui s’est bien terminé avec une des compagnies de l’alliance: malgré un changement de date de vol fait dans les règles, on m’a demandé 125$ de rebooking fee à l’aéroport … avec un seul vol/jour, j’ai préféré payé. Il aura fallu un peu moins de deux mois, 2 lettres recommandées et quelques formulaires web pour obtenir le remboursement.

Equipement

Pour l’instant, rien de perdu/rien de volé si ce n’est de petits trucs mineurs. Concernant le passeport, en plus du scan de la partie identité, pensez à prendre des photos des visas (ca peut aussi être une partie difficile à gérer en cas de perte/vol – cf retour d’expérience d’une française en Inde …)

Les lunettes ont frisé la casse sur le ferry de retour de Koh Tao. Pas mal de roulis, un bon coup de vent et elles ont volé, heureusement, sur le pont inférieur sans se casser. A mon dernier changement de monture, j’avais pris des lunettes de « sport », sensées être plus résistantes. Et en cas de casse, j’ai une seconde paire et des lentilles de contact. Éventuellement, j’aurais pu passé par l’opération des yeux au laser, même quelques jours avant le départ (je plaisante. Même si c’est faisable, à déconseiller).

Quelques rafistolages au scotch sur le sac à dos et une couture refaite chez un cordonnier en Malaisie (~10 RM~2 Eur)

Côté équipement, plutôt bien. sac 80+24L adapté (sauf pour le trek) même si j’aimerais bien réussir à l’alléger encore un peu (17kg). A refaire et sans sac déjà à disposition, je pense que j’opterais pour un 40-50L en plus du 24L, avec un ou plusieurs sacs de compression pour les habits. Cela empêche de regrouper les 2 sacs en un mais cela retire le poids de l’armature du 80L, qui fait tout de même entre 1 et 2 kg. Pensez à avoir une protection pluie pour les 2 sacs (ou à défaut, un light raincoat ~ 1-2€ en Asie)

J’ai aussi solliciter en ligne le support des fabricants suivants

  • pour mon compact baroudeur/plongée qui n’avait pas survécu à son premier bain: conclusion = support international nul (jamais répondu à mes contacts, que ce soit par téléphone ou email), support français (après renvoi là-bas …): échange standard. J’ai dû répéter l’opération une deuxième fois. A noter, au même titre que pour les ordinateurs portables, il y a un délai d’une à deux semaines (voir plus) pour récupérer le matériel, ce qui n’est pas forcément facile à gérer dans le voyage.
    Attention: pour faire jouer la garantie internationale. Pensez à avoir scanné au préalable, factures et carte de garantie ! Les factures peuvent aussi servir en cas de sollicitation de l’assurance.
  • pour mes chaussures trekking: la semelle arrière a été entamée après les 2 premiers mois, et après 4 mois, un autre petit morceau s’est détaché. Aucune réponse du fabricant, le SAV/revendeur français dit « on peut rien faire, sauf changer toute la semelle en 1 mois … » et les revendeurs internationaux ne répondent pas … au final, je pense que j’aurai dû faire « réparer » en Inde au tarif local (~10 Rs). En Malaisie, les cordonniers locaux que j’ai vu ont déclinés la réparation.

Le reflex n’a pas échappé à quelques frayeurs aussi:

  • une chute (entre 1 et 2 m) a entraîné (je pense), un dévissement de la première optique de l’objectif … heureusement la présence du filtre UV a empêché toute chute inopinée. C’est en constatant que l’appareil ne faisait plus correctement de focus (en manuel ou auto) et en faisant son démontage (au calme, sur un canapé) que j’ai constaté le problème. Une fois tout remis/revissé, retour à la normal;
  • bague de zoom dilatée, a priori à cause de la chaleur. Ce problème a l’air très commun pour les appareils qui voyagent dans les pays chauds (Forum nikonpassion, virusphoto, pixellistes, …);
  • une fois, la bague (première) s’est dévissée. Elle ne supporte aucune optique, juste le filtre. Il faut soulever une bague adhésive pour pouvoir accéder aux vis et les revisser (avec un petit tournevis type pour lunettes ou la lame fine d’un couteau suisse). cause ? chocs/secousses répétées, j’imagine.

Sinon, ce qui me sert le plus, c’est le chiffon pour nettoyer les verres des objectifs et des lunettes.

Ma sélection d’objets indispensables:

  • lampe frontale: indispensable (toilettes, rues, grottes, etc.)
  • multiprise & bon adaptateurs internationaux. par exemple, si une seule prise électrique pour le ventilo, un bon adaptateur peut être utilisé pour branché sa multiprise et rebrancher le ventilo étranger.

Quelques objets sympas vu chez d’autres voyageurs mais ensuite à chacun de trouver son compromis confort/poids/encombrement: bouilloire/boiler 33/50cl (pour thé/café, soupe, oeuf dur; mais quid du fonctionnement en altitude ?; Kitchen Bazaar, Qoqa), matelas gonflable de camping, sac/mousse protection camera (pour les événements « dangereux »), téléphone renforcé/tout-terrain, double SIM card (en fonctionnement simultané): Sonim, MTT (a priori, dans les 300 Euros et pas trop en retard par rapport aux smartphones)

Pour les treks/hike/climbing, j’ai regretté de ne pas avoir de petits gants pour protéger la paume de la main, du genre de ceux utilisés par les cyclistes pro, je crois.

Au niveau high-tech, la montre GPS/altimètre/météo serait sympa pour les trek/hike ou l’ordinateur de plongée, même pour un simple snorkelling avec quelques apnées … problèmes: pas de solution tout en un, légère et pas chère d’autant que ca peut attirer les convoitises suivant les endroits. Et puis j’aime bien voyager avec rien dans les mains et autour des poignets 🙂

Pratique

météo: très rarement consulté, globalement satisfaisante.

Internet: j’utilise très rarement les boutiques (vraiment s’il y a pas le choix). Free wifi à l’hôtel, voir au restaurant/café en premier. Mais la disponibilité varie beaucoup. Sur ce point, l’Inde, sans doute pour raison légale est un peu plus difficile à gérer qu’ailleurs.

Skype: très souvent accès limité à la voix et des saccades peuvent être perçu par le correspondant. Rarement utilisable pour la vidéo.

Côté ordi, j’aurais gagné pas mal de temps à avoir étrenner mon netbook plus longtemps avant, histoire d’être confortable avec. Suivant l’équipement et le temps dispo avant, ne pas hésiter à tester les tâches de dernière minute en voyage: backup photo, tri photos, backup online/offline, blog offline, wikipedia/wikitravel offline, si iphone/smartphone : copies de guides, backup/restore et mode modem tethering/reverse tethering.

Route: globalement, les piétons traversent n’importe où (et sont forcés de le faire). simplement rester prévisible sur sa trajectoire, suivant les lieux faire un signe de la main peut aider. Ne pas conduire sauf si expérimenté dans beaucoup de pays, surtout dans les grandes villes: Egypte, Jordanie, Inde.

Transport: les premiers train/bus en Inde font un peu bizarre mais on s’y fait sans aucun problème même pour les classes dites « populaires » / « déconseillées aux touristes ». Par contre, au moins pour l’Egypte et l’Inde, éviter les transports publics des capitales … beaucoup trop saturé.

Santé

Pas de gros problème. Quelques maux de ventre un peu plus marqués au début de l’Inde mais sinon Ok. Les 2 médicaments que j’ai le plus utilisé pour l’instant sont la solutricine (irritation gorge, souvent liée à la pollution des grosses villes) , la doxy/malarone (traitement anti-palu) et un peu de maalox (maux/aigreurs d’estomac).

Un exema aiguë sur les avant-bras en Malaisie, a priori cause multiple: très fort ensoleillement (îles/snorkelling) + anti-moustique DEET 50%. Cela m’a permis de voir comment cela se déroulait avec l’assurance: plutôt bien. Le délai de réaction a été plutôt lent mais il n’y avait pas d’urgence. Par contre, en cas d’avance de frais, bien garder à l’esprit de scanner/photographier tous les documents (factures, rapport médical) et les envoyer par e-mail au plateau médical et à l’assurance (différent dans mon cas) et par courrier avec les originaux à l’assurance (nécessaire, dans mon cas, j’ai pris un recommandé)

(English below)

Arrivée

Comme en Inde, le train (en tout cas la 3ème classe 🙂 est une tranche de vie des thai: bien remplie (mais pas au niveau de l’Inde), très nombreux vendeurs ambulants (boissons, fruits, cake, panier repas, popcorn, … en tout cas, beaucoup trop de chose à tester au niveau nourriture pour un seul voyage) et forcément arrivée en retard 🙂 (9h annoncée et 3h de retard en plus à l’arrivée).

Visite

  • National Stadium
  • port / fleuve
  • Wat Arun

  • Wat Saket / golden mount, sous la pluie


  • Memorial bridge night market,
  • Pak Klong Talat / Flowers Market,



  • International Buddhist Meditation Centre inside Wat Mahathat,
  • Kamthieng House Museum,
  • Jim Thompson’s House, only the garden because of closing time.

Etant déjà passé à Bangkok lors d’un précédent voyage, je n’ai pas refait certains classiques

  • grand palace, wat po, wat phra kaew (Emerald Buddha),
  • chinatow/yaworat,
  • Ayuthaya,
  • week-end market chatuchak / JJ.

Arrival

Like Indian, the trains in Thailand are really a good way to explore local life and live with locals. The trains are not as crowded as in India, even if it’s still be possible to travel standing up during some time. You can buy all kind of food (and sometimes other thing) there and it’s really fun to test it (even if you really need a lot of train travel to taste everything). Another common point with India, train is late: announced duration 9h and 3h late …

Visit

I visit multiple places you can see above but not the big classical like wat pho / grand palace as I already did in a previous trip a few years ago.

(English below)

Arrivée

Je suis donc parti depuis Surat Thani via le classique ferry Lomprayah. A la boutique Lomprayah, j’ai récupérer un mini-journal édité par l’association save koh tao: bonnes initiatives mais il y a au moins 3 points que je trouve manquant: au niveau électricité, ok réduire la consommation mais aussi rendre plus efficace son utilisation, au niveau de l’eau, mettre en place la récupération/réutilisation de l’eau (récupération eau de pluie, circuit d’eau secondaire non-potable – =primaire – pour lessive/toilette), et surtout des transports publics (qui réduirait l’armada de taxi et 2 roues en circulation mais cela veut sans doute dire moins de business …)

Le voyage en lui-même se passe tranquillement, environ 3h. Par contre l’arrivée est difficile au sens qu’il y a vraiment beaucoup de touristes et beaucoup d’hotels/guesthouse sont pleins ou se remplisse à peine suis-je passé … mais bon, on arrive tout de même à trouver un lit correct à un prix budget.

Visite

  • Snorkelling,
  • requins, dauphins, harlequin/long fin banner fish, butterfly fish, qq oursins, …
  • Trekking,
  • Sairee – Chalok, Chalok – Mae haad par le front de mer interrompu pour cause de pluie,
  • Sairee – Leam Thian Bungalows / Cape Thian (au lieu de Tanote bay, le trail n’étant pas vraiment très clair …),
  • Sairee – Tanote bay – Two views mountain viewpoint – Tanote (au lieu de Sairee … perdus par les trails ou plutôt leur absence),
  • quelques manifestations.


Arrival

Classical trip with Lomprayah boat (3h). Arrival at Koh Tao a bit difficult because of high season and a lot of accomodations are full but still, if you are patient, you can find a good and cheap bed.

Visit

  • snorkelling with sharks and dolphins
  • trekking (a lot but not far from easy as trails are not cleared at all … don’t do that if you are not motivated)

(English below)

Même si la plupart des touristes ne s’y arrêtent pas, Surat Thani est un stop appréciable avant de rejoindre les îles.

Visite

  • night market,
  • quelques temples.




Most tourists don’t even stop there, but it’s a quiet and nice city to stay one or two nights before joining crowded islands.

Le 12 janvier, par un jour gris et pluvieux, je quittais Paris et commencait une grand aventure … Cela fait maintenant 6 mois que je suis parti. A la fois peu de temps et énormément de choses se sont passés … Je suis très content de mon voyage et j’espère qu’il va se poursuivre dans d’aussi bonnes conditions. Il y a encore tant de choses à découvrir devant moi et c’est une des choses qui me pousse à avancer quoi qu’il arrive.

En tout cas, A tous mes proches, ma famille, mes amis (et mes autres lecteurs aussi), je ne vous oublie pas, je pense à vous et vous souhaites de bonnes vacances pour ceux qui y sont déjà, bon courage à ceux qui les attendent et en attendant de se croiser par mail, skype ou sur les routes du vaste monde 😉 D’ailleurs, je pense que je proposerais une conf skype prochainement.

Je viens d’arriver à Koh Tao. Je ne sais pas encore combien de temps je vais rester … visiblement, c’est la pleine saison et plein de touristes (pas comme la côte ouest bizarrement)

Prochainement, j’essaierais de faire un billet, bilan d’étape mais d’abord essayer d’être à jour …

(English below)

Après moult hésitation, je me suis finalement arrêté quelques jours à Khao Sok, l’un des principaux parcs nationaux du pays.

Visite

  • lac (artificiel),

  • safari en bateau,
  • baignade dans le lac, kayak,
  • marches,



  • grotte.

After some hesitation, I finally went to Khao Sok national park.

Main attractions are the lake (artificial), boat safari, swimming and kayaking, and walking.

(English below)

Beaucoup de voyageurs m’ayant fait un retour positif sur Koh Lanta, j’ai décidé d’y passer … Cependant avec la basse saison, il semble que les opportunités pour les tours de snorkelling soient plus réduites: un seul choix, pas de regroupement large/charter et une distance aux spots plus grande donnent un prix quasiment double par rapport au budget tour de Krabi et Ko Phi Phi (700-800 BHT vs 400). Par contre, c’est sûr qu’au niveau tranquillité et grande plage, c’est plus sympa que Ko Phi Phi qui reste rempli de touristes malgré la basse saison.

Snorkelling tour

Comme pour les tours précédents, celui s’appelle « 4 islands » et m’emmène à l’Emerald cave à Koh Mook, faire du Snorkeling à Koh Ma et Koh Chuak et déjeuner/plage à Koh Ngai beach.

A priori, pas de possibilité de faire un tour à prix raisonnables à Koh Haa/Koh Rok ou Hin Daeng/Hin Muang qui sont parmis les spots les plus réputés pour le snorkelling ou pour la plongée.



As I got multiple positive feedback on Koh Lanta, I decide to go there few days. But with low season, it seems a lot less easy to get budget snorkelling tours: most tourist shop offers me only one choice and as there is not a big group of tourists and travel distance to spot is important, prices are nearly doubled compared to budget tour of Krabi and Ko Phi Phi. Still, if you are looking for quiet beach, farniente and peace, it’s a lot better than Ko Phi Phi.

Snorkelling tour

Similarly to previous one, it is named « 4 islands » and are planned: Emerald cave at Koh Mook, Snorkeling at Koh Ma and Koh Chuak, lunch on Koh Ngai beach

It does not seem possible to get a budget tour to Koh Haa/Koh Rok or Hin Daeng/Hin Muang which are ones of the most famous thailand spots for snorkelling and diving.

(English below)

Arrivée

Le ferry régulier Ko Phi Phi – Ao Nang permet de s’arrêter à Railay (Attention, il ne permet pas d’en repartir => en basse saison, il semble qu’il n’y ait que les long tail boat vers Krabi ou Ao Nang pour repartir, 100-150 BHT / pers avec 8 pers). Par contre, en l’absence de port, ce sont des long tail boat qui font débarquer les passager et les déposent sur la plage ou plutôt sur la mangrove lors des marées basses. Une dalle de béton en partie immergée forme un chemin permettant de regagner la terre ferme. Après il faut marcher pour passer de Railay est à Railay ouest, puis à Ton Sai (par la plage/rochers lors des marées basses).


Journée Rock climbing

Histoire de profiter de la principale attractions de Railay, je tente une ‘introductory course’ au Rock Climbing d’une demi-journée … après un m’être équipé rapidement (harnais et chaussures), je me déplace avec mon professeur (un thaïlandais … ca change des divemasters dont on a l’impression qu’ils sont majoritairement étrangers) sur toute la côte.

  • premières grimpettes au nord de Railay east
  • puis près de Phra nang cave
  • et enfin au sud de Railay west

Tout ça étalé entre 9h et 14h30, 7 grimpettes, une pause déjeuner et à la fin des bras en compotte pour quelques jours … J’avoue n’avoir pas réussi les deux dernières escalades mais c’est déjà beaucoup plus que je ne m’aurai cru capable.


Vu que la plage locale ne m’intéresse pas trop et qu’il y a pas vraiment de quoi snorkeller, pour la suite, retour vers les îles et Koh Lanta.


Arrival

I took the regular Ko Phi Phi – Ao Nang ferry to get to Railay. Please note, that you can’t use it to leave, you have to take a long tail boat to go to Ao Nang or Krabi (about 100-150 BHT per person with 8 pers on the boat). As there is no pier, it’s long tail boats which land you on the mangrove/beach. At low tide, you can see a concrete path to beach. After some walk to go from East Railay to West Ralay and next Tonsai (more a backapacker place, it seems; you can go through the beach/rocks if it is low tide), I went to find a hotel.

Rock climbing day

As it is THE attraction of Railay, I tried a half-day ‘introductory course’ to rock climbing. After getting some equipment, I move with the teacher (local) between the different locations around the coast.

  • first climbs on north of East Railay,
  • near Phra Nang cave,
  • last on south of West Railay.

The course last between 9am and 2.30pm, 7 climbs (8 for the teacher), lunch break and at the end, completely exhausted arms for a few days … I didn’t manage to finish last climbs but still, I did a lot more than I tought.

Next Koh Lanta.