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(English below)
Arrivée

En chaîne, avion et bus de nuit, 1er épisode Tokyo – Kyoto, 2e épisode – Kyoto – Fukuoka.

Visite

Optant pour la simplicité et l’adoption d’un rythme japonais (celui de mon couchsurfer), j’ai visité tranquillement une partie de Fukuoka et des alentours.

  • Plage d’Hakata bay,
  • Shikanoshima island et son Kin-in park,
  • Fukuoka tower (TV),
  • Tenmangu Shrine, Dazaifu,
       
  • Les ruines du chateau de Fukuoka et son parc,
       
  • Kushida shrine,

       
  • Shofuji temple.

Arrival

Chain transport, flight to Tokyo and night bus to Kyoto and following night to Fukuoka.

Visit

  • Beach in Hakata bay,
  • Shikanoshima island and Kin-in park,
  • Fukuoka tower (TV),
  • Tenmangu Shrine, Dazaifu,
  • Fukuoka castle ruins and its park,
  • Kushida shrine,
  • Shofuji temple.
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(English below)
Arrivée

Passage rapide à Manille deux jours entre 2 avions de nuit (ouch).

   

Visite

  • Intramuros: Casa Manila (no photo), St Augustin church and museum, Manila cathedral, fort San Pedro / Rizal shrine,
       
       
  • soirée au Collective B-Side pour un concert/bar de fin d’année,
  • Makati.

Arrival

Short stay of two days in Manila between 2 nights plane.

Visit

  • Intramuros: Casa Manila (no photo), St Augustin church and museum, Manila cathedral, fort San Pedro / Rizal shrine,
  • evening at Collective B-Side for last party/event of the year,
  • Makati.

Séjour à peine plus long qu’Hong Kong mais toujours de bon petits plats.

  • Porc, crocodile et Tilapia au restaurant

  • Longanisa (saucisse; en particulier au petit dej) (W; R [1], [2])

  • Palabok (W; R [3], [4])

  • Sisig (W; R [5], [6])

  • Autres

(English below)

Bon, je suis (encore une fois) très en retard sur le blog, mais je vais essayer de rattraper ça entre Noël et le nouvel an vu que je devrais être un peu plus pépère …

J’ai quitté la Chine (continentale) fin novembre comme prévu, passé quelques très bonnes journées à Hong Kong et je suis pour encore quelques heures aux Philippines où j’ai passé 2 semaines un peu rush mais j’ai eu le plaisir de voir Aymeric et Colombes (plus dans un futur post).

Pour ceux qui s’en inquiéterait, étant à Manilles, je n’ai pas été affecté par le récent cyclone (Sendon, je crois) qui a frappé les Philippines. Aymeric et Colombes à Iligan par contre étaient en plein de dedans mais ils sont sain et sauf ainsi que ceux qui les entourent.

Je m’envole demain pour le Japon où je passerais les fêtes de fin d’années, rattraperais mon retard de blog et préparerait mon séjour en Australie et Nouvelle-Zélande de façon à rester dans un budget raisonnable. Le fait que je connaisse déjà le Japon et les fêtes m’incite à rester stable, l’essentiel de mon temps se fera à Kyoto et Tokyo et autour.

J’oublais (merci Vincent :), Bonnes fêtes de fin d’année à tous !


As usual, I’m pretty late on the blog. Normally, I will be able to catch it between christmas and new year.

I left China at the end of november, stay a few days in Hong Kong, rushing in Philippines in two weeks to see some french friends and heading tomorrow for Japan for the end of the year. I will move a lot less as I already know Japan which will allow me to update blog, prepare the coming countries Australia and New Zealand.

Of course (almost forget), Have a nice end of year for everyone !

(English below)
Arrivée

Ferry de nuit depuis Cagayan (et bus avant depuis Iligan). Le contrôle à l’embarcation est assez strict: xray, fouille. On m’a confisqué temporairement mon couteau suisse (récupération dans le bateau au débarquement). Pour le reste, l’economy classe est un gros dortoir sur le pont battu par le vent mais pour le reste ca va, j’ai réussi à dormir 😉

   

Visite

  • Basilica minore,
       
  • Independenzia plaza,
  • San pedro fort,
  • Magellan’s cross,
  • Colon obelisk,
  • Heritage of cebu monument,
  • Yap-san diego ancestral house,
       
  • Beaucoup de malls,
  • Flower festival,
  • Virée rapide une journée à Oslob, extrême sud de Cebu (3h de bus) pour voir de superbes whale shark ! ma seule expérience des beautés de la mer aux Philippines (malheureusement). Merci à Alain pour les photos sous-marines !
       
       

Arrival

Night ferry from Cagayan. The control before embarkment is strict with xray and body check. My swiss knife was taken by boat crew and kept until disembarkation. Else, bed in economy class was just so many beds on the deck and the wind but there is a roof and I still managed to sleep ;-).

Visit

  • Basilica minore,
  • Independenzia plaza,
  • San pedro fort,
  • Magellan’s cross,
  • Colon obelisk,
  • Heritage of cebu monument,
  • Yap-san diego ancestral house,
  • Many malls,
  • Flower festival,
  • Day trip to Oslob, south of Cebu (3h of bus) to see beautiful whale shark! my only snorkelling / sea experience of my short trip in Philippines sadly. Thanks to Alain for underwater pictures!

(English below)

La principale raison de mon passage aux Philippines était de rendre visite à des amis français qui ont commencé une mission de volontariat à Iligan, coin relativement reculé des Philippines mais pas tant que ça, mais certainement très en dehors du parcours touristique « classique ».

Je les ai retrouvé en train d’organiser une école pour jeunes sourds, de façon à permettre leur réinsertion dans la société. En effet, localement, en tant qu’handicapé (dans le bon sens du terme), ils sont souvent mésestimés et peuvent alors devenir de simples bonniches pour leur famille qui ne voient que peu d’intérêt dans leur éducation. La plupart de ses jeunes entre 18 et 30 ans environ n’ont souvent qu’un niveau CE1 à CM1 … ce qui rend d’autant plus difficile leur accès au marché du travail.

L’association LP4Y (lp4y.org) en association avec FIDESCO et l’école des sourds locale tente de les réintégrer en fournissant un apprentissage scolaire mais aussi communautaire et un travail initial.

C’est un choix très courageux qu’ont fait Aymeric et Colombes de venir aider ces jeunes (une vingtaine je crois), sachant qu’ils ont eux même une (grande) famille et de leur consacrer 2 ans.

A mon arrivée, en descendant de la moto avec laquelle Aymeric était venu me chercher, une horde de jeunes (~10 à 25 ans) armés de sourires et faisant des gestes dans tous les sens m’accueillent. Progressivement, je saisis le vocabulaire basique du voyageur, le ‘bonjour’, ‘merci’ mais cette fois-ci, pas dans une langue parlée, mais dans le langage des signes (celui américain, car là encore, il y a un autre langage des signes pour les français …) Que de joie de vivre, de sourires et de rires malgré l’absence de mots chez des jeunes dont certains pouvaient être relégué au fin fond de la maison familiale comme une honte. Un monde du silence tout aussi beau que celui sous-marin (décrit par Cousteau). Que de surprises, quand on leur fait une rapide transcription de mon voyage autour du monde. A Chai (qui a fondé l’école), à Aymeric, Colombes, Bridget et tous les autres volontaires participant ou ayant participés, on peut dire merci d’aider ces jeunes pour qu’il ait une chance d’avoir une vie décente et heureuse.

   

Mon séjour aura été cependant plus cours qu’envisagé, car en plus de mes propres contraintes, Aymeric et son association (et quelques sous-traitants tout de même) sont en train de rénover une vieille maison pour servir de foyer et d’école pour les jeunes et malgré un petit coup de main, je ne peux rester trop longtemps sans les « divertir » de leur travail. Je ne serais donc resté que 4 jours mais malgré tout, un très bon moment, avec des amis bien sûr, et avec les jeunes aussi.

Un peu moins d’une semaine après mon départ d’Iligan et du Mindanao, la tempête Washi/cyclone Sendong frappait l’île faisant entre 1000 et 2000 morts suivant les sources ( A Tibute to the Victims Tropical Storm Washi (Sendong) in Iligan City (Tragic Video) – allvoices, Death toll from Mindanao flash floods tops 1,000 – Sunstar, …). Bien sûr, ce désastre a touché majoritairement les pauvres qui sont ceux qui ont le moins la capacité de se protéger (même quand il semble que la catastrophe ait été prévisible – pukhtoonistangazette). Heureusement, pas de victime du côté d’Aymeric ou des personnes qui les entourent, malgré des dégâts matériels très importants pour certaines familles de jeunes.

J’espère qu’ils ont pu passé un bon Noël tout de même et en leur souhaitant à tous une bonne année 2012 !

En vous disant, à une prochaine !


The main reason, I add Philippines to my visiting list, was to visit Paris’ friends who start volunteering in Iligan, a city offbeat the usual touristic paths. I found them trying to organize a school/community of young deaf in order to allow themselves to find a « normal » job. Locally (as probably many other countries), many families consider these young as just servant and don’t want to give them an education because it’s seen as useless. Many of these youngsters, between 18 and 30 years old have not even a school level of a kid half their age.

The LP4Y association with FIDESCO association and the local school for deaf is trying to help them to be part of society, giving them an appropriate school level, some community learning and a first job experience.

It’s a very courageous choice that Aymeric and Colombes did to help these youngsters for 2 years, while already having a big and young family.

As I got down of the motocycle on which Aymeric has used to bring me back to the house where they live, a hord of young people aged between 8 and 25 years old, all smiling and gesturing, are welcoming me. Slowly, I catched the basic of any traveller vocabulary … ‘hello’, ‘thanks’ but this time, it’s not with spoken words but with sign language (american one, as there is a different french one).

What life joy, smiles and laugh even without spoken words in these young people that some of their families consider as a shame. A silence world as beautiful as the undersea world (the one described by Cousteau). So many surprise expression, as we try to explain my long journey around the world, looking at the way they described each country. To Chai (founder of the school of deaf in Iligan), to Aymeric, Colombes, Bridget et all volunteers who help or have helped, we can say a big thanks to help these young to have a better life.

On the practical side, I stayed shorter than I planned. Aymeric and his association (and also some contractors) already had a big house renovation on schedule which was planned as new house for all these young people and school too. After giving them a (small) hand, I can’t stay without diverting them of their job. So only 4 days stay, but still a very nice time with friends and with deaf 🙂

A small week after I left Iligan and Mindanao, the tropical tempest Washi/Sendong cyclone hit the island making between 1000 and 2000 deads depending on sources ( A Tibute to the Victims Tropical Storm Washi (Sendong) in Iligan City (Tragic Video) – allvoices, Death toll from Mindanao flash floods tops 1,000 – Sunstar, …). Sadly, it affects more poor people, the ones who have the least capacity to protect themselves without external help (even if it seems that the disaster was forecasted 3 years ago – pukhtoonistangazette). Fortunately, no victims on Aymeric side or around him, only (big) material lost for some families.

Hope they still had managed to have a good christmas and hoping them a happy new year with plenty of success in all things !

Good luck everyone and see you another time !

(English below)
Arrivée

Bus depuis Cagayan, west bus station ~2h. Les stations de bus de manière similaire au reste du sud-est asiatique ne sont pas en centre-ville, mais la jonction se fait facilement en jeepney (une fois qu’on a trouvé le bon ;-).

Visite

  • Anahaw open amphitheater (fait aussi office de terrain de basket),
  • Tinago falls: très belle cascade où on peut picniquer et nager,
       
  • Mumbalot falls,
  • St Michael cathedral,
  • market,
  • ville.
       

mais tout cela n’était pas mon principal point d’intérêt pour une ville décrite comme peu touristique, voir post suivant.


Arrival

Bus from Cagayan, west bus station ~2h. As common in south-east asia, bus station are not inside cities/town center but easily reached with jeepney (after finding the right one … ;-).

Visit

  • Anahaw open amphitheater (also basketball field),
  • Tinago falls: very beautiful waterfall where you can have picnic et swim,
  • Mimbalot falls,
  • St Michael cathedral,
  • market,

but my main reason to be here was other, see next post.

(English below)

Arrivée

Avion depuis Hong Kong via Cebu. Avantage d’une compagnie low-cost le coût, par contre, ne pouvant réserver longtemps à l’avance (je ne l’ai fait qu’à J -5j), j’ai du prendre les vols de nuit pour avoir des prix acceptables. Ca se fait bien mais à la longue, ca fatigue quand même un peu.

A noter, qu’à l’arrivée, l’aéroport de Davao (qui est un aéroport international …) n’a que peu de facilité pour les voyageurs: pas moyen d’acheter une sim card locale ou de trouver un ATM en descendant de son avion et pour rejoindre la ville à petit prix, il faut aller chercher en dehors de l’aéroport un jeepney (l’équivalent du songthaew thailandais qui fait office de transport en commun pas cher).

Après Davao, j’ai rejoint Cagayan de Oro en bus, temps estimé 7-8h, en pratique ~10h (parti à 10h30, arrivé à 20h50). Les 2-3 dernières heures sont un peu plus difficiles car la route semble être en travaux/rénovation et en prime, il pleuvait.

Visite Davao

  • quelques malls (pour acheter ma SIM card :p): Robinson cybergate, Abreeza mall,
  • San pedro cathedral,
  • Dabaweo museum,
  • Jack’s ridge, good view,
  • Crocodile park,
       
  • Lonwa / Long hua buddhist temple.
       

J’avais aussi espéré allé faire le trek du Mont Apo mais il s’est averé que c’est un trek de 3 jours qui nécessite permis et guide … trop de contraintes par rapport à un passage express.

Visite Cagayan de Oro

  • Plaza Divisoria (Golden Friendship Park),
  • Gaston Park (south),
  • San Agustin Cathedral,
       
  • blind massage.

Je pensais aussi essayé du rafting (qui semble l’attraction majeure de Cagayan) mais les horaires ne collaient pas avec mon emploi du temps et mon départ pour Iligan.


Arrival

Flight from Hong Kong through Cebu. I used a low cost company with a cheap price, but as I couldn’t book far in advance (only did ~5days before), I had to take night flights to get sensible prices. It can be done without difficulty but when chaining multiples times, it’s still tiring …

Please note, when arriving at Davao airport (which is « international »), there are little amenities it seems: no shops to buy local sim card, ATM and to reach city at a cheap price, you have to walk 5min outside to the highway to catch a jeepney (cheap public transport similar to thai songthaew).

Visit Davao

  • Some malls (to buy a SIM card :p): Robinson cybergate, Abreeza mall,
  • San pedro cathedral,
  • Dabaweo museum,
  • Jack’s ridge, good view,
  • Crocodile park,
  • Lonwa / Long hua buddhist temple.

At the beginning, I planned to go to Mount Apo as I heard it was a good trek but it need 3 days, a permit and a guide … too much constraints with the little time I had in Davao.

After Davao, I reached Cagayan de Oro with a ~10h bus. Last 2-3 hours where a bit difficult as road was under construction and it was also raining.

Visit Cagayan de Oro

  • Plaza Divisoria (Golden Friendship Park)
  • Gaston Park (south),
  • San Agustin Cathedral,
  • blind massage.

I also tried to do a beginner rafting course (which seems the real interest of Cagayan) for half-day but schedule didn’t match mine, so had to give up on it.

(English below)
Arrivée

Pour mon départ, j’avais un avion (Beijing – Hong Kong via Hangzhou [prononcé Hangjoo]) à 9h. Donc normalement, je devais être à 6h à l’aéroport, soit départ ~5h depuis Quianmen. A cette heure-ci, problème pas encore de transport en commun. L’option taxi étant très coûteuse (100 à 250y semble-t-il), j’ai préféré arriver 30mn plus tard avec les premiers métros (5h24 à Quianmen) et Airport Express (6h). Je suis arrivé sans encombre à 6h30 au Terminal 2.

Une demi-heure plus tard, j’ai fait mon check-in et le security check et je n’ai plus qu’à attendre mon avion. Malheureusement, pas de lounge prioritypass au Terminal 2 Domestic :(, mais il y a un accès wifi gratuit (authentification par sms ou via ID/passeport).

A Hong Kong, le bus E23 m’a emmené à Kowloon où se trouvait les amis qui m’hébergeaient.

Visite

  • Hike McLehose trail stage II: une partie surprenante et peu connue de Hong Kong (même des locaux semble-t-il) avec de belles plages et beaucoup de verdure (mais un peu froid tout de même, c’est novembre ;-),
       
  • Visite en ville de jour et de nuit,
       

  • market,
  • vue de nuit depuis ‘The peak’,
       
  • Cheung Chau island,
       
  • leasure,
  • cuisine France (moi), chinoise (amis) et pleins d’autres bonnes bouffes 😉

Arrival

For the extra/last minute destination of Hong Kong, I took a (cheap) ticket with China Eastern Airlines through Hangzhou, leaving Beijing at 9am. Normally, it makes you to arrive at airport around 6am, leaving town center/Quianmen about 5am but there is no public transport at this time. To avoid an expensive taxi (~100-250y), I took the option of arriving half an hour late with first metro (5.24am at Quianmen) and first Airport express (6am). I succeeded to arrive without any problem at 6.30 at the Airport Terminal 2.

Half an hour later, my check-in and security check were done, only waiting. Sadly, there was no priority pass lounge at Domestic Terminal 2, but at least, free wifi was available (you either need a passport or a mobile phone/sms authentication).

In Hong Kong, I left the airport easily with E23 bus for Kowloon where I was staying.

Visit

  • Hike McLehose trail stage II: a surprising and unknown part of Hong Kong with good beach and no modern building,,
  • city walk,
  • market,
  • night view from ‘The peak’,
  • leasure,
  • home cooking French for me and chinese for my friends (and many nice dishes in many other places).

Hong Kong, comme Singapour propose un large choix de cuisines, que ce soit chinoises, coréeenes, japonaises ou plus occidentales. Court séjour.

  • Dim Sum

  • black chicken

  • Desserts/sucreries: tofu curd w ginger sirup, sticky rice balls in peanut+sugar+sesame, black sesame sweet soup, …