(English below)

Arrivée

Long bus (mon plus long, ~28h) via la ruta 3 entre El Bolson et El Calafate (via Esquel et Rio Gallegos). Une erreur de timing m’a fait raté le bus (commun = non cama/semicama = moindre confort) passant par la ruta 40 (plus direct, mais non-goudronnée). J’y suis ensuite repassé en redescendant d’El Chalten vers Rio Gallegos / Ushuaïa.

Visite

Une seule chose vraiment notable: le glacier, un monstre par sa taille (et sans analogie familiale … private joke)

  • Village et vues sur Laguna Nimez, Lago Argentino,

  • Glacier Perito Moreno: un monstre de la nature
    • marches et tour en bateau d’1h,

    • mini-trekking avec les premières neiges du parc (mais malheureusement n’a pas tenu en journée),

  • pas fait Punta Bonita/Walichu Caves et ses peintures rupestres.

Après moult hésitations, je me suis décidé à faire le mini-trekking. Je maintiens que ca reste très cher, à comparer avec d’autres glaciers du monde (voir ci-dessous, petit tour des tarifs online; à mettre aussi en regard avec l’inflation argentine, notamment celles des prix touristiques: le prix d’entrée du parc Los Glaciares, passé de 75ars à 100ars depuis le 1er jan 2012.). Cependant j’ai déjà « raté » les glaciers Franz Josef/Fox en Nouvelle-Zélande par manque de temps et je n’avais pas encore eu l’occasion de faire de glaciers, donc au final, j’y suis allé. Au final, mon avis personnel: si vous êtes ras en terme de budget, trouvez des personnes pour partager une voiture de location (ou trouvez quelqu’un pour vous conduire et éviter les 120ars de frais de transfert/minibus) et payez juste les frais d’entrée du parc. Si vous le pouvez et surtout si vous n’avez jamais fait de trek sur la glace, faites le glacier Viedma (plus grand) ou le big ice (trek long, ce que j’aurais préféré mais n’est possible qu’en pleine saison).

Le Perito Moreno n’est que le 3e glacier en terme de taille du parc national Los Glaciares (après le glacier Viedma et celui Upsala). Il est cependant le plus médiatisé pour 3 raisons: son accessibilité (route et plate-formes en face du front du glacier, altitude faible), sa condition (continue d’avancer), et enfin, la visibilité du phénomène de « rupture » (lorsque la glace du front du glacier se brise). Le glacier forme un front de 5km de long pour 50-70m de hauteur, alors que son épaisseur totale peut aller jusqu’à 500-600m.
Pour les baroudeurs, quelques informations sur le bon usage des crampons.
Quelques photos HDR du minitrekking par Marta.

Glacier Service Coût Commentaire
Franz Josef and Fox Glacier, NZ Trekking 115-170NZD~70-100€ 1/2 to full day raté / pas fait
Glacier Perito Moreno, AR Mini trekking (1h30 on ice)Big ice (3h30) 540ars~110€ (avec transfert) + entrée parc 100ars = ~120€770ars + entrée parc 100ars = ~130€[1] jusqu’à juin.seulement Nov-Avr
bateau glaciers Upsala + Perito Moreno, AR bateau 770ars + entrée parc 100ars = ~130€ ?seulement de Nov à Avril
Glacier Viedma, AR day trek 440ars ~ 90€ + transfert 60ars seulement de Nov à Avril
Glacier Grey, Torres del Paine, CL ?day trek ?140US$ ?seulement de Nov à Avril
Aletsch Glacier, SW ?Trekking long ? Jusqu’à 1km d’épaisseur quasiment, 23km de long …seulement via trek long ?
Jostedalsbreen glacier, Norway ? ? le plus long d’Europe (~60km, ~600m d’épaisseur)
glacier de la Girose, Alpes, France journée 75-125€ Rien de particulier sauf pour s’initier en France aux joies des glaciers😉
Columbia icefield, Canadian Rockies, CA ? 70-85CDN~54-66€ for 3-4h/6h
Hubbard glacier, CA ? ? le plus grand d’Amérique du Nord (???122km – contradiction wikipedia …)
Glacier Alaska, US 3-8h day trekking 70-200 US$
Cordillera Blanca, Pérou ?Trekking long ? Multi-day trek
Lambert glacier, Antarctica ? ? le plus grand au monde (100x400x2.5km … oui oui, tout en km …)

[1] dans les 2 cas, ultime radinerie, repas/snack midi non-compris (ce qui coûterait ~10ars en prix de gros peut-être … genre ce qu’on a dans les bus), non-rattrapé par le verre de whisky et l’alfajor en fin de mini-trekking.


Arrival

Arrived there with a long bus (~28h) through ruta 3 between El Bolson, Esquel, Rio Gallegos and finally El Calafate. I missed the « commun » bus through ruta 40 because of an error of timing (only twice a week) but it didn’t changed a lot the duration of trip.
I also went back there from El Chalten, on my way to Ushuaïa.

Visit

Only one (main) thing in El Calafate: the Perito Moreno glaciar, a big monster of the nature.

  • Village and views on Laguna Nimez, Lago Argentino,
  • Perito Moreno glaciar:
    • platforms walk and boat tour 1h,
    • mini-trekking day with first snow of the season (but didn’t last half day, at least near the glaciar),
  • missed Punta Bonita and Walichu Caves.

After a lot of hesitations, I went to the mini-trekking. I still think it’s very expensive (especially if you compare to some western glaciars, see above as I quick-checked prices online; you also still to remember about argentine inflation which for tourist prices is very big. As an example, Los Glaciares national park – the one of Perito Moreno glaciar – went from 75ars to 100ars since 2012, 1st jan). On the other side, I missed New Zealand Franz Josef/Fox Glaciars as I was in rush and it was my first « round-the-world » glacier, so I went.
Now, my personal advice: if you are short on budget, do only the platforms and find other people to share a rented car (or hitchhike, in season, shouldn’t be difficult; it will avoid you the 120ars of transfer/bus fee) and pay only park entrance fee. If you have some money available and mostly, if you never trekked on ice, either do Viedma glaciar (bigger) or big ice trekking (longer ~3h30) (both of tose options were not available for me as they stopped at the end of April).

The Perito Moreno glacier is only the third one of national park Los Glaciares (by size, after Viedma glacier and Upsala’s). Anyway, it is more touristic for 3 reasons: accessibility (road and platforms on front of the glacier, lower altitude), its condition (moving forward) and the phenomena of rupture (easily visible; when front ice broke from glacier). The glacier has a front length of 5km long for a height of ~50-70m. Its full depth can be around 500-600m.
Few HDR pictures of minitrekking by Marta.

[Photos en attente // pictures pending => OK 2012/07/05]