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(English below)

Préparation

Souvent présenté comme presqu’une ballade par certains guides, il s’agit tout de même d’escalade et même si un débutant peut y arriver, une bonne préparation reste nécessaire. 2 points notables: une bonne condition physique et une bonne acclimatation … Comme souvent en Bolivie, on n’est pas exactement sur le dénivelé jour de 500-800m qui était conseillé pendant le tour des Annapurnas au Népal. En partant de La Paz (3600m), on passe en minibus au 1er refuge à 4700m, puis marche jusqu’au 2nd (5200m) avant l’escalade proprement dite (6088m) et redescente le même jour (et si vous faites le tour en 2j, pas de stop à 4700m).
En terme d’escalade, la voie principale est classé « PD » (voir ci-dessous) et quelques passages AD mais cela ne tient pas compte de la difficulté lié à l’altitude (Everest = PD+ …) ou aux conditions climatiques.

Une fois votre agence/guide choisie, vous avez une séance « essayage » du matériel fourni: principalement les bottes de neige (à tester avec double chaussette), pantalon et veste coupe vent, moufles, harnais, cagoule et casque. Se rajouteront aussi des guêtres, crampons et un piolet (droit)

Pratique: électricité seulement au camp de base à 4700m, pas à 5200m. Pour dormir, refuge avec matelas et sac de couchage (-5/10°C conseillé). Les toilettes du Rock Camp (5200m) sont aussi parmi les plus sales/puantes qu’il m’ait été donné de voir (à l’exception peut-être de quelques événements estudiantins de grande ampleur en France). Il est vrai qu’à 5200m, l’eau, ca gèle et les micro-organismes utilisés probablement pour de la décomposition organique aussi … mais bon, y a sans doute d’autres solutions

Équipement perso: lampe frontale (bien vérifier les piles avant), bâton(s) de randonnée. Bonus: bouillotte, petite thermos pour ascension.

1er jour

Dépose du contenu du sac de voyage au dépôt de l’agence. Pour l’escalade, il est recommandé un gros sac 50-60L principalement pour le passage marche et dans lequel, on mettra l’équipement d’escalade et un petit sac pour l’ascension du sommet (pour eau/snack/appareil photo). Penser à garder les batteries près du corps (notamment la nuit) pour éviter qu’elles se déchargent trop vite.

Nous serons 4 accompagnés de 2 guides. Départ de l’agence vers 9h pour rejoindre vers 11h15 le premier Refuge au Base Camp (en fait, il y a plusieurs refuges dispo ici). En route, arrêt au marché (Plaza Ballavian pour le déjeuner du jour et les achats de fruits frais) ainsi qu’à 2 points de vue (un sur La Paz et un sur le Huayna Potosi).

Une fois installé au refuge, rapide déjeuner puis direction le « vieux glacier » pour entraînement. ~40min de marche plus tard nous faisons une rapide pause et nous équipons en « mode glace ». Contrairement au Perito Moreno, cette fois, j’ai tout l’attirail glace: botte neige, crampons (Gryvel/Italie dans mon cas, 12 pointes je crois et ca accroche très bien), guêtres, pantalon froid, harnais.

L’entraînement se fait en 3 phases:

  • Marche sur la glace: bien mettre tout son pied en appui (tout le crampon enfoncé), montée en pente en pas latéral, ajuster le port du piolet du côté le plus proche du sol, souplesse du pied en botte de neige (ca protège la cheville mais on a la souplesse d’une ballerine avec ca … ;-);
  • Marche encordée: on retrouve le noeud en 8 (cf. Railay, TH), une main tenir la corde et une le piolet
  • Escalade avec corde et piolet: pour la montée, utiliser la dragonne du piolet et frapper avec le maximum d’amplitude pour donner plus de force, grimper avec les crampons et au moins 4 pointes en appui. Dans notre cas, après 2min du premier, le guide nous a tous fait passé avec 2 piolets au lieu d’un. Pour la descente, en rappel avec le corps bien en arrière, en utilisant les crampons à plat sur le glacier et en écartant les pieds de ~20cm. Éviter de trop toucher la glace sinon, les mains gèlent rapidement même avec 3 couches (moufle neige de l’agence, gants en alpaca, sous-gants odlo);

Ca, c’est la théorie en rapide … ensuite on est à ~4800m, on s’essoufle rapidement. Perso, j’ai eu aussi un petit mal de tête (mais c’est jamais allé plus loin) et pour s’accrocher sur de la glace bien dure, on se tue les bras et les jambes à donner plusieurs coups pour avoir un appui solide. On y est tous arrivé mais c’est demandant physiquement.

A souligner, cependant, au moins dans mon cas, l’entraînement sur le glacier me semble plus dur que l’escalade en elle-même. Sur le glacier, on ne fait que 5-8m d’escalade mais avec une inclinaison de ~40 à 80° et sur de la glace bien dure. Lors de NOTRE escalade, à la louche, 15-20m de distance à 40-50° soit sur glace/neige, soit sur rocher (pas toujours très stable d’ailleurs). D’autres décrivent un mur de 200m à 45° qui aurait sans doute été autrement plus dur.

Environ 2 heures plus tard, nous retournons au camp de base pour un repos bien mérité, et un bon goûter avec thé/maté de coca (bon pour l’altitude …). Pause cartes avec le guide (Penalte espagnol), tchat avant le diner vers 19h.

Après le dîner, le guide nous propose un programme alternatif: partir demain à 1h du matin et faire le sommet le 2e jour en y arrivant vers ~9h, retour au refuge vers ~17h, repos et retour à La Paz le lendemain

(+) on ne porte que l’équipement escalade jusqu’au Rock Camp (pas de sac de couchage/bouffe/etc), horaire décalé veut dire moins de monde en théorie

(-) ca laisse moins de temps pour l’acclimatation, pas de lever de soleil au sommet

Après discussion et à l’unanimité, on est resté sur le programme normal.

Après le dîner, au lit tôt mais sommeil un peu irrégulier (sans doute l’altitude) et j’aurais apprécié d’avoir gardé ma bouillotte (mais à l’agence lorsque j’ai refais mon sac, on m’a dit que c’était pas nécessaire …).


Preparation

It seems some guidebook say it’s easy stuff but it’s still climbing and even if a beginner can manage it, a good preparation is necessary. Two main points: good physical condition/health (don’t do if currently sick even lightly) and good acclimatization. As usual in Bolivia, we are not exactly at the 500-800m elevation per day that was advised in Nepal for trek around the Annapurnas. You leave La Paz (3600m) in minibus to go to first refuge at 4700m, walk the next day to second refuge (5200m) before the climbing to the top (6088m) and go down the same last day (if you do it in 2 days, no stop at 4700m).
As for difficulty level, the main climbing route is « PD » for UIAA rating (see links below) with some part « AD » but it is not taking in account difficulty of altitude (Everest = PD+ …) or weather conditions.

Once you have chosen your agency, you will have a clothes fitting session the day before departure: mostly snow boots (to use with double socks), over-clothes pants+vest, mitt, harness, hood and helmet. You also have in your equipment leggings, spikes and pick.

Practical: electricity at the first refuge (4700m), not the second one (or reserved for guide). Need sleeping bag (-5/10°C advised), matress available in refuges. Toilets of Rock Camp (5200m) where one of the worst/dirty/stinky I saw. It’s true that at 5200m, water will freeze, same for micro-organism of most chemical toilets but still … there should be some alternatives.

Personal equipment: frontlight (check your battery), walking stick. Bonus: hot water bag, small thermos.

Day 1

Put travel bag at the shop deposit and switch contents to climbing equipment. For this climbing, a big bag of 50-0L is recommended. it is mostly used during the trekking part to store climbing stuff (no mules around). A small bag is better for the climbing day (only water/snack/camera). Think to keep your second batteries near the body to avoid losing power because of cold, especially at night.

Our group is composed of 4 persons with 2 guides. Left La Paz around 9am to arrive to first refuge around 11.15am (note: here, you have choice with multiples refuge and out of season, it shouldn’t be too crowded). On the road, stop to the market (Plaza Ballavian for today’s lunch pack and fresh fruits) and 2 viewpoints (on La Paz and on Huayna Potosi).

After the lunch, 40min walk to the old glacier for training. At the base of the glacier, switching to snow mode. Unlike Perito Moreno, there is all snow equipment: snow boots, spikes (Gryvel/Italia in my case, working very well), leggings, snow pants and harness.

Training has 3 parts:

  • Ice walk;
  • Ice walk with rope;
  • Climbing with rope and pick;

After, you are around 4800m high, so breathing can be difficult and it’s better to go slowly. Also, as normal for a glacier, it’s rock hard ice and you can really kill your arms and legs to get a hole good enough to be used as a support. We all did it but it was demanding. I would also say that the training on the glacier is more difficult than the real climbing, at least, in my case. On the glacier, we did 5-8m of climbing but with a slop of 40 to 80° and rock hard ice. For OUR climbing, it seems more about 15-20m at 40-50° max, either on ice/snow, either on rock (not always completely stable, take care). But some say to encounter 200m wall at 40° … After 2h on the ice, we go back to the refuge for resting.

After diner, our guide offers us an alternative program: leaving tomorrow at 1am and climb the top on 2nd day to arrive there at 9am and be back at refuge (first one) around 5pm, resting and be back on La Paz the 3rd day.

(+) carry only climbing stuff to Rock Camp (no sleeping bag, less food, …), shifted hours means less people on trail

(-) less acclimatization, no sunrise at top

After some tchat, all the group asked to stay with normal program.

After diner, going to bed early but sleeping a bit difficult (altitude probably) and I would have prefered to have my hot water bag (but at shop, when I split my bag, they said it was not necessary …)


Liens // Links:

Tracé GPS

Sur les cotations/niveau de difficultés // climbing rating

Médicaments contre le mal d’altitude // Medicines: DIAMOX (Strong Diuretic (Acetadiazol) ), The Sorojchi pills (use for the headache and a stimulant => not the miracle medicine presented by many shops and completely different than Diamox) => better is to be acclimatized and listen to your body.

Autres aventures jusqu’au sommet ou non // Other adventures, which did the top or not (also not found any pictures of the Huayna Potosi summit wall but some blogs description)

 

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(English below)

L’aller depuis Coroico/Yolosita s’était fait à peu près bien (~15h). cahoteux mais pas trop froid et sans vrai problème.Le retour a été un peu plus sioux.

Arrivée du bus avec une heure de retard qui a résulté en un blocage pour cause de route en travaux pendant 9h (route fermée de 6h à 16h et on est arrivé vers 7h; impossible de passer malgré la tentative de négociation du chauffeur). Donc, journée à explorer les alentours du village perdu sous une pluie fine …

A peine une heure après être repartie, nous sommes tombés dans un autre ennui: la boue. Si au même titre que pour les glissements de terrain au Laos, on pourrait penser que les locaux sont préparés à être embourbés, ca n’est pas vraiment le cas. Juste le seau, une pelle et une pioche pour mettre de la terre sèche (enfin moins mouillée, celle qui vient du talus du bord de route) sous les roues et ensuite forcer le moteur … Il nous aura fallu 2h pour en sortir avec une petite participation de quelques uns pour pousser le bus (même si je doute de l’intérêt de la manœuvre). C’est seulement à la fin, 2min avant de sortir de la zone boueuse, qu’en engin de voirie est arrivé, histoire de remettre la route en état.

Parce qu’il ne fallait pas s’arrêter en si bon chemin, un peu plus tard, c’est l’essieu ou la couronne qui a laché … le chauffeur a cependant réussi à faire demi-tour (au prix de son pare-choc … c’est pas vraiment des routes où un bus est censé tourner). Là les passagers se sont séparés entre ceux attrapant un taxi/voiture de passage, le bus du jour suivant qui nous avait rattrapé et le retour vers le village précédent pour changer de bus.

Au bout de 30h (au lieu de 20), nous sommes finalement arrivé à 6h à La Paz. Et pourtant, ce n’est pas les pires bus que j’ai fait (plutôt le népal = bus indien et route de montagne défoncée), par contre pas mal les 30 heures de bus (même si un autre français me disait avoir fait 40h …).


The bus Coroico/Yolosita – Rurrenabaque went almost normal (~15h). rough but not cold and no real problem. That was not the case of the way back.
Our bus arrived (and left) one hour late from Rurrenabaque and as a result, we were block on some part of the road « in construction » for 9h … (road was closed to trafic except 2-wheels from 6am to 4pm and we arrived at 7am; can’t pass even if the driver tried to negociate). We pass the day between bus, local restaurant and a bit of exploration of hills around this lost village, with a charming light rain …
Hardly one hour after being back on the road, we got another problem: the mud. I would say that as common as it seems and like landslide in north laos, you would think that they will be well prepared to this, but that’s not really the case. Just a big bucket, a shovel and a pick to get « dry » earth (more precisely a bith less wet, from the road side) under the wheel of the bus and push engine after … We needed 2h to exit the « mud zone » with a bit of help of some passengers to push the bus (even if I’m not really sure it was useful). It’s only at the end, 2min before we exit, that a construction road vehicle arrived to clean up the road.
As it would have been a pity to finish like this, a bit later, that’s one of the crown/axle of the bus which broke … Driver still managed to do a half-turn (which is clearly not easy on this kind of road) but lost his back bumper. The bus went back to a previous village to switch to another bus and, on the road, part of passengers split to taxi/cars and the next bus (of the same company but which left ~12h later …)
Finally, we arrived around 6am in La Paz. That was not the worst bus trip I did (more Nepal, which means indian bus and very bad montain road/path), but the 30h of bus (instead of 20) were clearly one of my biggest (but another guy in Rurre said that he had done 40h …).

Jour 3

Dernier jour, levé 5h pour balade matinale et lever de soleil. bon, c’est resté un peu trop couvert. marche + bateau pour attendre la proche « plage », uniquement accessible en saison séche (milieu du rio)

Marche: toujours pas trouvé de tapir/cochon, perroquets+ (notre guide nous montre en bordure du rio une couche de terre riche en minéraux qu’a priori, les perroquets grignotent régulièrement)

Après le petit déjeuner, retour en bateau vers Rurre: quelques explications sur les animaux rencontrés, nouvel arrêt à l’antre des perroquets/aras et court stop à une des communautés locales (avec ses cultures de fruits, bananes, ananas)

14h débarquement à Rurre sous une grosse averse qui aura durée 15-20min et arraché la toile du toit du bateau …


Day 3

Last day, up at 5am for morning walk and sunrise, but sadly cloudy sky. Walk and boat for nearby « beach » which only exists in dry season as it is the middle of the river.

Walk: still not caught any tapir/pig, macaw, …

After breakfeast, take the boat to the way back to Rurre: some more explanations on animals, another stop at Macaw rock wall and short one at one of the local community.

Arrival at Rurre around 2pm with a big rain/tempest which lasted 15-20min and destroyed the roof canvas of our boat …

Jour 2

8h « chasse » au cochon et au tapir (mais pas vu)
traversée du rio à gué (fond pierres rondes et vase, juste retirer chaussure/chaussette, remonter le pantalon et un bâton pour s’équilibrer … courant pas trop fort)

fin: groupe de singes qui nous entoure

12h40 back campement: déjeuner, bain rio, repos, petite pluie courte

balade l’après-midi où on croisera une tortue.


Day 2

8am walk to hunt pigs and tapir (not successful). crossing river at foot/ford (just round rocks and vas => remove shoes and sock, get pants up, use a staff/bamboo to keep balance … no strong current)

at the end lot of monkeys

Around 1pm back camp, lunch, river bath, rest

walk

go to bed early to watch sunrise tomorrow

(English below)

Préparation

Syndrome similaire à la Pampa, même s’il est possible là de faire des tours de 2j, le temps de transport (pour le parc Madidi, suivant la localisation du lodge, 3-5h de bateau) et des prix très proches entre 2 et 3j font que je suis aussi parti sur 3j.
Un peu à l’arrachée, avec d’autres personnes du groupe précédent, nous avons repris un tour avec le même guide (mais une agence différente) car celui-ci nous avait bien plus, par contre nous somme parti sur une offre « en construction » (lodge inclus). Avantage: un circuit très personnalisé, un groupe très réduit (3 pers). Désavantage: un peu moins de confort (même si finalement, ca ne semblait pas si éloignés d’autres offres: matelas, couverture, moustiquaire sous abris)

Comme précédemment, le tour est largement customisable à la demande du groupe: plus ou moins de marche, d’observations d’animaux, de pêche, etc.
Les options vont aussi dépendre de la localisation du lodge puisque c’est autour de ce dernier en général que sont construits les sentiers.

Un point impressionnant: le nombre d’imitations d’animaux dont est capable le guide … plus de 200!

Pratique: les lodges ont un confort basic (dortoir, lit, couverture et moustiquaire mais peut dépendre, j’ai eu des échos d’usage de tentes). Toilettes. Ici, pas de douche mais bain dans le Rio :-). Pas d’électricité malheureusement. Comme pour la pampa, repas largement dimensionné et bon. Eau (bouteille) incluse. Attention beaucoup d’insectes et en particulier de moustiques (tout le groupe a souffert de démangeaisons en milieu et fin)

Jour 1

Départ à 7h30 depuis Rurre à 3. Prise des bagages et marche jusqu’au Rio Beni où on embarque en bateau avec le guide et la cuisinière.
Courte traversée pour attendre le bureau du parc Madidi de l’autre côté de la rive. Beaucoup de paperasse à remplir et payement des droits d’entrée.
8h20 on repart, 2 arrêts dans la première demi-heure à des postes de contrôle du parc (seul le guide descend).

Ensuite notre guide nous fend de quelques explications sur le parc et sur les légendes locales: comment 2 frères se sont disputés la terre, le gagnant ayant sa face gravée dans la montagne alors que le perdant finissait en bord du rio.

10h15-11h15 arrêt au repère des perroquets sur un mur de roche. (a priori observable seulement le matin)

Vers 13h débarquement et installation au campement, « douche »/bain dans le rio et déjeuner

15-18h marche

sortie nocturne


Preparation

Duration: like pampas, better to plan 3d at least, even if it’s possible do two day here (for Park Madidi, depending on lodge location, you have 3 to 5h of boat from Rurre). Also there is little price difference between 2 and 3d.
A bit in a last minute way, I did the jungle tour with the same guide than for pampas (but a different agency) and two other persons. The guide was nice but the tour (and lodge) was still « in construction ». Advantage: a complete personalized tour, a very small group (3p). Disadvantage: a little less comfort (but after some tchat, it didn’t seem so bad).

As previously, tour is easily adaptable depending on group: more or less walking, animals/birds observation, fishing, visit to a local community (almost all of them at the beginning of the park)… Options also depends on lodge location as walking path are build around.

One impressive thing: the number of imatations that the guide is capable of … more than 200!

Practical: basic confort in lodge. Western toilet (with manual evacuation. No shower but bath in rio :-). No electricity. Large and good meal. water bottle include. Be prepared for insects and especially mosquitoes (all of the group was itching after the first day).

Day 1

Left Rurre at 7.30am and walk to the river Beni with bags and food where we took the boat with gthe guide and cooker. Short crossing to Park Madidi office on the other side (lot of paper filling and payment entrance fee)
Around 8.20am, boat again to the lodge with 2 short stops at the beginning for control post (only the guide got down).

As we enter Madidi park, the guide gave us some explanations about the park and local legends like: how 2 brothers fought for montain/earth, the winner has his face carved in montain and the loser on the shore of the rio.

Small brunch on the boat
Stop to walk to Macaw (New world parrots) rock wall (it seems possible to watch them only in the morning).

Around 1pm, landing and arrival at the campment, « shower »/bath in the rio and lunch.

Walk

Night walk

Jour 3

Dernier jour, levé 6h pour sunrise mais pas de chance … trop nuageux. transformé en balade matinale: toucan, nid jabirabu, cristal cardinal, …

Retour au lodge et petit dej.
Marche autour du lodge

11h déjeuner, puis retour en bateau. un peu d’observation et 5min de nage avec les dauphins à nouveau … cette fois-ci, ils me chatouilleront les pieds (où était-ce une autre bestiole …)

13h Retour sur la terre ferme et minibus pour rejoindre Rurrenabaque viendront clôturer le tour.


Day 2

Last day, started at 6am for sunrise but sadly, too cloudy. transformed as an early walk with: toucan, jabirabu nest, cristal cardinal, …
After back at lodge and breakfeast
Walk around lodge

11h Lunch and way back in boat. Met for the last time pink dolphins and swim again … this time, they tickled my feed (or was it something else …)

1pm Back on land and minibus to Rurrenabaque.

Jour 2

Réveillé un peu en avance mais pas assez, j’observe la fin du lever de soleil depuis le « mirador » du lodge.

~8h petit dej puis sortie pampas à pied avec botte (passage pieds dans l’eau): green anaconda, oeufs, …

12h bateau retour au lodge, déjeuner

14h30 repart en bateau: observation, pirahna fishing

~17h30 retour sur le terrain de foot et beau coucher de soleil cette fois

A la demande de quelques uns, nous refaisons une sortie nocturne à pied cette fois (~1h): mues de serpents/anaconda, tarantule, quelques lucioles.


Day 2

End of sunrise from the lodge « mirador ».

~8h breakfeast and pampas walk with boots: green anaconda, eggs, …

12h back at lodge, lunch and after boat trip, pirahna fishing

~17h30 back on pampas leasure area and this time, a nice sunset.

After diner and as asked by some of us, we did another night trip but by foot this time (~1h):
dead serpent skin, tarantula, fireflies, …

(English below)

Présentation

Le tour des agences montre que la durée minimale d’un tour pampas est de 3j car il y a pas mal de transport (2-3h de route, puis 2-3h de bateau suivant là où le lodge. C’est aussi un tour très touristique et (forcément) beaucoup plus concentré que la jungle (autour de la rivière).

A souligner, le tour que ce soit pampa ou jungle est largement adaptable à la demande du groupe: plus ou moins de marche, d’observations d’animaux, de nage avec les dauphins, pêche, etc.

Pratique: les lodges ont un confort basic (dortoir, lit, couverture et moustiquaire; des « pièces privées » sont possible mais vu que les murs sont de simple muret + moustiquaire, leur intérêt est très limité). toilette et douche. Électricité pour recharger des batteries. Repas largement dimensionné et bon. Eau (bouteille) incluse.

Jour 1

Départ à 9h depuis Rurre. Nous serons 5 pour le tour (en général entre 3 à 6pers).

Pendant la route, très cahoteuse et poussiéreuse par endroit, nous commencerons quelques observations d’animaux/oiseaux/sloth avec quelques arrêts pour faciliter.

Déjeuner rapide à Santa Rosa ~12h-12h30

Payement de l’entrée du parc et passage sur les bateaux … c’est là qu’on se rend compte qu’il y a du monde … mais heureusement une fois sur la rivière, en général, on ne voit pas plus d’un ou deux autres bateaux.

Sur le trajet, en plus des oiseaux, caimans, hérons, tortues, etc, nous croiserons de multiple dauphins roses (le rose est pas forcément très marqué mais bon) … tentative de nage avec eux (dans une eau bien trouble) mais sans grand succès. un est passé à 3-4m de moi mais pas plus et à 10-15m, on a les caimans qui observent ;-).

et pour l’anecdote, d’après notre guide, cette patte de bébé caiman attrapée par un dauphin (pour son déjeuner semble-t-il).

Vers 17h, nous attendrons notre lodge. Chaque agence semble avoir une zone réservée et heureusement, ces zones ne semblent pas (trop?) contiguës.

Ensuite, nous rejoindrons le terrain de foot de la pampa. Un coin sec a été aménagé avec bar plein air, quelques hamacs (2 … un peu short) et un mini terrain de volley et un de foot. Tous les groupes semblent se retrouver ici pour le coucher de soleil (avec plus ou moins de succès). Ce soir là, la pluie mettra un terme rapide et renvoie tout le monde à son lodge.

Après dîner, et vu que la pluie s’est calmé, nous faisons la sortie nocturne en bateau pendant une petite heure. essentiellement pour voir des yeux rouges de caiman + … Très beau ciel mais difficile à rendre en photo (bougé/bateau ou végétation au sol)


Preparation

After a check of tour agencies, it seems that the minimal time duration for pampas tours is 3d as there is a lot of transport (2-3h road 1-way and 2-3h of boat after depending where is the lodge). It’s also a touristic tour and with the crowd concentrated (forced a bit, everything is around the river). Still it’s not as bad as it sounds and except on a few points, you usually don’t see more than 1 or 2 groups around you at the same timed.
One highlight, tour are largely customizable depending on the group: more boat, more walk, more animal observation, swimming or fishing, …

Practical: Lodges have a basic comfort (dormitory, blanket and mosquitoes net; « private » room are available but are usually just a half wall with a mosquito net …). Shower and toilets available. Electricity for batteries. Good and large meals. Water bottle included.

Day 1

Left Rurre around 9am. 5 persons in the group (usually 3-6p)
During the rough and dusty road from Rurrenabaque to Santa Rosa del Yacuma, we started a bit animals observation, few birds and a sloth.

Quick lunch at Santa Rosa around 12am.

Payment of parc entrance and switch to boat … That’s where you realize that there is alot of people here … but on the river, don’t see too many of them at the same time.

Starting there, many many animals, birds, caiman, heron, turtles and also pink dolphin multiple times … try to swim with them but this day, they didn’t really come closer than 3-4m. After at 10-15m, there were also caimans … (but not aggresive).
One thing a bit unusual, we saw a leg of a small caiman out of water in a dolphin area. For our guide, sometime pink dolphin eat baby caiman.

Around 5pm, arrival at the lodge. Each tour agencies seems to have a reserved area and they doesn’t seem to close to each other.

A bit later, we went to the pampas leasure area: a dry location with an opened bar, a few hamacs (only 2 …), a volley and football field. All groups seems to finished the day here for sunset. This day ended faster as it started to rain.

After diner and as rain stopped, we did the night boat trip for a small hour, mostly caiman red eyes … Else a very nice sky (but almost impossible to take a picture on the boat and with the near vegetation).

(English below)

Arrivée

Depuis Coroico, il faut prendre un premier minibus pour rejoindre Yolosita et la route principale. C’est plus un croisement de route qu’un vrai village.

Bus annoncé vers 14-15h, le mien n’arrivera finalement qu’à 17h … là je regrette d’avoir pris mon ticket avant (à Coroico) puisque d’autres bus sont passés avant et qu’on aurait donc pu partir bien avant.

La route de Rurrenabaque est une route de montagne, non-goudronnée, très poussiéreuse, avec des passages à 1 voie pour les 2 sens et/ou en bordure de précipice … sans atteindre le niveau de celles du Népal, le trajet est long et cahoteux. Seul point appréciable, la nuit n’est pas froide et pas vraiment besoin de sac de couchage ou d’habits en plus.

Notre bus fera une pause longue à Caranavi (normalement ~30min pour dîner, finalement 2h30 … dixit un problème de freins … ca rassure ;-).

Nous arriverons finalement le lendemain vers 10h30 à Rurre et sans problème majeur (contrairement au retour …).

Visite

Altitude: 300m (dixit en ville, pas sur wikipedia)

  • village

et bien sûr tour des agences pour les sorties Pampas et Jungle.


Arrival

From Coroico, you first have to take a minibus to reach Yolosita and the main road. Yolosita is more a road crossing with a few shops than a real village.
The bus was scheduled for 2-3pm … mine only arrived at 5pm. I regretted a bit to have bought my ticket after as it has forced me to wait whereas I could have take another bus earlier else.

The road to Rurrenabaque is a montain road, unsealed, very dusty, partially only 1-road for the 2-way, sometimes on the edge of the cliff … I don’t think it is as bad as Nepal road but still, trip is long and rough. Only comfortable point, the night, unlike south of bolivia is not really cold and you don’t need to get sleeping bag out or additional clothes.

Our bus did also a long break at Caranavi (announced 30min for diner, lasted 2h30 … said to solve a brakes problem)

In the end, we arrived the day after at 10.30am at Rurre without any big problem (unlike the way back …)

Visit

Altitude: 300m (dixit en ville, pas sur wikipedia)

  • village

and of course, tour agencies for Pampas and jungle.

(English below)

Visite

Altitude: 1525m (wikipedia).

  • village, plaza, iglesia,

  • point de vue près de l’Hotel Esmeralda,

  • mirador calvario + iglesia (fermé)(continuer à monter après l’Hotel Esmeralda).

D’autres activités sont possible, mais je ne suis resté qu’une journée dont une matinée en partie malade donc pas fait grand chose …


Visit

Altitude: 1525m (wikipedia).

  • village, plaza, iglesia,
  • viewpoint near Hotel Esmeralda,
  • mirador calvario + iglesia (closed)(walk up after Hotel Esmeralda).