(English below)

Préparatifs

Après un tour d’une quinzaine d’agences, j’ai identifié les principales limites de l’offre

  • prix entre 700-800Bs pour 3 jours (min 650, max 1500),
  • depuis Uyuni, l’essentiel de l’offre est sur les tours à 1 ou 3 jours. Sauf à avoir son propre groupe déjà constitué (4-6p) ou de la chance, pas possible de faire 4j en finissant à Tupiza (ce que je souhaitais initialement),
  • en général, juste chauffeur en espagnol (le guide en anglais est un extra conséquent),
  • l’offre est la même partout avec départ annoncé vers 10h30 (en pratique, plus 11h et un jour précédent, j’ai vu des 4×4 partir vers 13h pour le tour),
  • A la fin du tour, le guide (que j’ai eu sans le demander) me disait que j’avais pris la pire agence mais par le jeu de réagencement pour remplissage de 4×4, j’ai fini avec l’une des meilleures … chance, chance🙂;
  • Il n’y a pas un hôtel à chaque arrêt mais plusieurs et si vous souhaitez avoir ceux qui sont un minimum confort, mieux vaut arriver tôt car il n’y a pas de réservation possibles (dans mon cas, 3-4 couvertures dispo, douches chaudes 8-15Bs, recharge batterie 5Bs);
  • j’ai finalement décidé de ne pas prendre de sac de couchage, juste une 4e couche pour mon équipement froid: pull et gants en alpaca, et une bouillote à 15Bs😉 et c’est bien passé (mais a priori, bon hôtels).

J1

Altitude: 3656m (wikipedia)
Première partie hautement touristique avec la présence des tours de 3j et autres (1j, …)

  • Tren cementerio: ca faisait parc d’attractions avec le monde qu’il y avait, montant sur les trains, dans des balançoires. Anecdote: ces trains étaient attaqué par Butch Cassidy qui a sévi en Amérique du Sud (aussi La Leona/AR) avant qu’il soit abattu par l’armée chilienne. Le cimetière est aussi en parti dépouillé par les voleurs de métaux et constitue aussi une balade « romantique » pour les locaux dans l’après-midi (quand il y a moins de monde …);

  • Salar de Uyuni (le plus grand au monde, ~ 11000 km2, devant Salt lake/USA et Atacama/CL): Colchani et son « usine » de sel (faisant vivre une centaine de famille … sachant qu’elles produisent environ 1700kg de sel par jour pour approximativement 2US$), ojos del salar (salt flats eyes), Isla de pescador (ou Incahuasi / la maison de l’inca en local, avec une fête pour le 1er août) et jeux de perspectives semblent le lot commun (même s’il n’y a pas de raison à n’en faire que ici [1]);

  • Historique des montagne: Cuzco, Tunupa. Entre mythe et sciences: suivant les légendes locales, la montagne Tunupa qui veut dire ‘pretty girl’ était enceinte de Cuzco (‘handsome boy’). Une autre montagne jalouse aurait enlevé le bébé et Cuzco pour le récupérer aurait tranché la tête/le haut de l’autre montagne. Après, c’est le lait de Tunupa qui aurait formé le Salar … d’où le nom originel du Salar d’Uyuni, Salar de Tunupa. Pour la science, le salar résulte de l’évoparation d’un lac il y a plus de 2000 ans;
  • Arrêt au village de San Juan et beau ciel étoilé malgré la pleine lune.

Il semble aussi intéressant de visiter le salar en été lorsqu’une petite couche d’eau le recouvre (enfin entre 2cm et 1m d’après notre guide …).
A noter, que même si ce n’est pas courant (et fortement déconseillé sans préparation/expérience), il y a quelques courageux qui traversent le salar en vélo voir à pied ([2]).

[1] Quelques liens et jeux de perspectives

[2]


Preparation

As most tourists, I cross checked tour options in many agencies and list here a few important points of available tours:

  • price mostly around 700-800Bs for 3 days (min 650, max 1500),
  • from Uyuni, most tours are 1d or 3d. Except if you have your own existing group (4-6p) or be lucky, it’s not possible to do 4d tour ending at Tupiza (what I wanted at first),
  • Most of the time, the driver is doing (limited) guide job and only in spanish (english speaking guide seems an expensive extra),/li>
  • Tours are announced starting at 10.30am (in practice, mostly leaving around 11am and the day before I saw some leaving at 1pm),
  • At the end of the tour, the guide (which I got without asking/paying) said that I took the worst agency but was lucky to finished with one of the best (as group are reviewed between agencies to full 4WD);
  • There is not one hotel at each night stop, They are multiple but there is no booking possible, so if you want the ones which are a minimum comfortable, you need to arrive early (comfortable meaning 3-4 blankets, hot shower for 8-15Bs, battery charging for 5Bs);
  • In the end, I went without sleeping bag (which is not advised by most agencies/travellers), just took a fourth layer of clothes: pullover and gloves in alpaca and a hot water bag – costing 15Bs in Uyuni and that was enough (but probably the good hotels help).

D1

Altitude: 3656m (wikipedia).
First day with a lot of tourists (tour of 3d and 1d).

  • Tren cementerio: it feels more like an amusement park than a cemetery. Anecdote: those trains were attacked Butch Cassidy when he was in south America (also La Leona/AR) and before he was shot by chilean army. Our guide also said than a lot of the train metal was stolen by thiefs and that the place was also a romantic location at the end of the day for locals (when no tourist);
  • Salar de Uyuni (the world largest one, ~ 11000 km2, before Salt lake/USA and Atacama/CL): Colchani and its salt manufacture (about a hundred families live from it doing about 1700kg of salt per day for ~2US$), ojos del salar (salt flats eyes), Isla de pescador (or Incahuasi / the house of the Inca and a local ceremony for first of august) and a lot of perspective game here ([1]);
  • Montains stories: Cuzco, Tunupa. Between myth and science: in local legend, Mount Tunupa (meaning ‘pretty girl’) was pregnant of Mount Cuzco (‘handsome boy’). Another mount jealous had kidnapped the baby and to get it back, Cuzco has cut the head/top of the montain. After, it’s the milk of Tunupa which has formed the salar … It’s the origin of the other name of the place, salar of Tunupa. For science, salar is the consequence of evaporation of a gigantic lake more than 2000 years ago;
  • Night stop at San Juan, Nice moonrise and stars sky even with full moon.

It seems nice to visit salar in both winter and summer when a small water layer is present (2cm to 1m).
Also, even if it’s not common (and not adviseable if unprepared/unexperienced), there are few courageous people who cross the salar in bicycle or at foot [2].

[1] Few links for perspective shots

[2]