(English below)

Préparatifs

Depuis la Bolivie, j’ai rencontré bon nombre de voyageurs avec qui on avait parlé de Machu Picchu avec un avertissement constant sur le coût (total) du lieu annoncé à 150-200US$, prix largement au-delà de mon budget et de tous les sites UNESCO ou non que j’ai fait depuis le début du voyage (un peu plus d’une trentaine …). Le prix se répartit entre ~130sol~50US$ pour l’entrée (valable 1 journée seulement) et le transport, notablement un bus (Agua Calientes aka Machu Picchu pueblo au site de Machu Picchu) et train (Ollantaytambo – Agua Calientes) pour Touristes d’où résulte le prix ci-dessous.

A force de discussion et de recherche, j’ai trouvé l’option dit budget / backpacker consistant à prendre un bus Cusco – Santa Maria (~5h), puis un taxi (pas vu de combi) de Santa Maria à Santa Teresa / Hydroelectrica (centrale hydroélectrique en construction)(~1h30; conduite rapide …). De là, il est possible de marcher ~2h le long de la voie ferrée pour rejoindre Agua Calientes. Il y a aussi des agences qui offrent des minibus touristiques faisant ce trajet avec ou sans « guide » (a priori, pour un surcoût léger).

Liens:

Arrivée

Parti un matin tôt pour prendre le bus à Santa Maria de 8h (parti forcément un peu plus tard ~8h30), arrivée 14h30, abordé par les conducteurs de taxi du coin (tarifs « fixés ») et finalement stop à Hydroelectrica vers 15h30. C’est là qu’on se rend compte que la route n’a rien dun « secret » et qu’une horde de « backpackers » passent par là. La majorité semble cependant être passé par une agence et avec un guide au moins sur cette marche.
On suit la « horde ». Au début, il y a semble-t-il un « raccourci » à suivre pour monter un peu plus rapidement (soit au 2 ou 3e panneau ruta de escapa avec un escalier, soit au bout d’une voie sans issue) mais guère méchant. Le trajet est globalement facile, juste le temps (petite pluie pour moi) qui peut être plus ou moins génant. Attention, il y a du trafic ferroviaire (pas énorme, mais) et si la plupart des trains font sonner la sirène, cela n’est pas toujours le cas. Après environ 2h de marche, on arrive à Puente ruinas qui est l’entrée d’accès au Machu Picchu. De là, on peut switcher sur la route vers Agua Clientes (on peut aussi continuer sur les rails mais on passe alors par quelques petits tunnels qui normalement ne sont pas autorisés aux piétons …).

A 18h, arrivée Agua Calientes, hôtel, achat du billet pour Machu Picchu (128sol, Attention aux quotas d’entrée: 2500 pers/jour pour Machu Picchu, 400 pour Wayna Picchu qui est accédé de l’intérieur du Machu – 200 à 7h et 200 à 10h; mieux vaut réserver avant la veille si vous voulez spécifiquement la 1ere tranche), diner au marché. La ville/village n’aura finalement pas été si cher que ca puisqu’on peu trouver des hospedaje à 15sol la nuit (dortoir) et le repas au marché coutait moins de 5 sol🙂
Coucher tôt, lendemain, on repart tôt (enfin à 4h30 vu que la porte du Puente Ruinas n’ouvre qu’à 5h) pour faire environ une heure de montée vers Machu Picchu. Montée pas commode, escaliers en masse avec des tailles de marche variable suivant les passages et forcément foule de gens ….
A 5h50, à l’entrée du site (qui ouvre à 6h) et regard rageur aux bus qui déversent des hordes de touristes « frais » sur la file d’attente.

2 choses notables avant de passer au site en lui-même:

  • Les bâtons de randonnée sont théoriquement interdits. On m’a demandé de laisser le mien à la sécurité mais cela ne semble que peu appliqué (en particulier si vous avez l’air d’en avoir besoin – personne âgées, apparemment blessées/bandage, …) La nourriture est aussi interdite en théorie …;
  • Une des personnes avec moi s’est fait volé son smartphone sur le site … 1min d’attention en retirant un survet et pfiou … donc rester prudent et faites des sauvegardes (contacts, photos, …).

Visite

Altitude: 2430m (wikipedia)

  • « Poste de garde », partie la plus haute pour un « pauvre » lever de soleil (un peu tardif et ciel un peu trop couvert) et la vue classique du site,

  • Puente Inka,

  • Intihuatana (« hitching post of the sun »), horloge solaire ou observatoire astronomique,

  • Initipunku / porte du soleil,

Je n’ai pas fait Wayna Picchu (manque de temps, quota, …). Ca m’aurait mangé 2-4h de plus et au final, je trouve que la vue d’Intipunku est plus gratifiante.
Ca m’a permis de repartir vers 12h de Machu Picchu et de faire le parcours précédent en sens inverse dans la journée avec arrivée le soir à Cusco vers 21h-22h.


Preparation

Since Bolivia, I met a lot of tourists / travelers which spoke about Machu Picchu and its cost announced for a total of about 150-200US$, price largely above my budget and all places I visited before (UNESCO world heritage or not and I did about 30 UNESCO places). Price is distributed between the entrance fee ~130sol~50US$ (one day only) and transport, mostly a bus (Agua Calientes aka Machu Picchu pueblo to Machu Picchu) and a train (Ollantaytambo – Agua Calientes) for tourists with tourists prices.

After some searching time, I found the budget / backpacker option: A bus Cusco – Santa Maria (~5h), and a taxi (doesn’t seem to have combi) from Santa Maria to Santa Teresa / Hydroelectrica (hydroelectric dam in construction))(~1h30 with fast driving …). After, you walk for about 2h along the rails to arrive in Agua Calientes. Some Cusco agencies offer tourist minibus to do this with or without guide (for a small additional fee it seems).

Links:

Arrival

Left early to take Santa Maria bus at 8am (which of course, leaft at 8.30am), arrived at 2.30pm. At Santa Maria, taxi drivers jumped on us with their fixed prices and final stop at Hydroelectrica around 3.30pm. There, you understand you are not alone on this path. Hord of people, mostly young and/or backpackers. Most of them seems to be with a agency.

Start following the mass. Taking a shortcut to go up faster (2nd or 3rd ‘ruta de escapa’ sign with stairs or later at a dead-end rail). Walk is easy but weather was not so good (a small rain). Pay attention as there is (a bit) trafic on the rails and even if most trains ring the bell, that’s not always the case. After about 2h of walk, you arrived at Puente Ruinas which is the entrance to Machu Picchu. From there you can switch to a « normal » road to Agua Calientes (you can also continue on the rails but you will go through some small tunnels which are normally not allowed to pedestrians …).

At 6pm, Agua Calientes, hostal, bought entrance ticket to Machu Picchu (128sol, Pay attention to entrance quota: 2500 pers/day for Machu Picchu, 400 for Wayna Picchu which is accessed from inside Machu Picchu, opposite of the main entrance – 200 at 7am and 200 at 10am: better to booked the day before if you want the 1st lot), diner at market. The village was not as expensive as I was warned as you can find hospedaje at 15sol the night (dorm) and meal at the market costs less than 5 sol🙂
Bed early as the day after starts early too (around 4.30am as the Puente Ruinas door to Machu Picchu only opens at 5am) and walk up. Was a steep way up, lot of stairs with different step size and a big crowd …
At 5.50am, at the upper entrance door (opened only at 6am) and bad eyes on the bus from where « fresh » tourists get off to the entrance queue.
2 things before going on the place in itself:

  • Walking stick (or trekking pole) are supposed to be forbidden. I was asked to leave mine at the security office. It seems enforced in a limited manner (especially if you are looking as you need it – older persons, hurt/bandage). Like food which is normally not allowed ….;
  • One of the person with me had his smartphone stolen their … 1min doing something else and … stay vigilant and do backup of your stuff (contacts, pictures, …).

Visit

Altitude: 2430m (wikipedia)

  • guardhouse, higher part of the main site for a « poor » sunrise (a bit too late and sky a bit too cloudy) and the classical postcard view of the place,
  • Puente Inka,
  • Intihuatana (« hitching post of the sun »), astronomic clock or calendar
  • Initipunku, sungate,

I didn’t go to Wayna Picchu (limited time, quota, …). I would have needed 2-4h more and for what I did, I think Intipunku view is more rewarding. It allowed me to leave around 12pm and make the way reverse in the same day to be back in Cusco around 9-10pm.