(English below)

J’ai bien apprécié Tikal (grand site maya, 4e siècle av JC au Classique 200-900 après) et ne peut m’empêcher de faire le rapprochement avec Angkor au Cambodge (qui date du XII siècle et qui est le monument religieux le plus grand au monde ~40 temples pour plus de 1000km2 contre 100-200 pour Tikal ou Copan). Le mixte ruine/nature est aussi très présent, cependant à Tikal, une faune est présente (coati, singe, toucans, …). A l’inverse, Angkor et l’Asie, influence du bouddhisme, magnifient à mon sens l’harmonie/mélange entre ruines et nature. De plus, les façades/sculptures sont mieux préservées/restaurées à Angkor, fruit de contributions particulièrement nombreuses (chaque pays contributeur a un temple ou presque…). Curiosité, Tikal et Copan Ruinas ont été inscrites au patrimoine mondial de l’humanité par l’UNESCO en 1979 et 1980 alors qu’Angkor ne l’a été qu’en 1992 (politique sans doute?).

Enfin, pour ceux qui se demandent entre toutes ces ruines, plus particulièrement celles Maya, celles qui valent la peine et ben je dirais, que ca dépend de vous.
Entre Copan et Tikal, les ruines de Copan ont de plus belles de stèles/sculptures/façades à mon sens (essentiellement au musée et l’escalier hiéroglyphique?) mais Tikal a des pyramides bien plus impressionnantes et ce mixte avec la jungle (qui est a priori encore plus appréciable à Yaxha et à El Mirador. Malheureusement que je n’ai pas pu faire: pas de transport régulier pour Yaxha et je n’ai pas réussi à constituer de groupe pour y aller; et pour El Mirador, c’est 5-6j de trek aller-retour… la vrai jungle🙂. Les ruines de Tikal sont aussi moins restaurées/préservées. Beaucoup d’excavations/travaux sont en cours sur tout ou partie des pyramides. Pour les villes adjacentes, Flores et Copan Ruinas ont chacune quelques autres activités et peuvent être des lieux de relaxation appréciable (avec une petite préférence pour moi pour Copan Ruinas mais Flores est un hub de transport plus pratique vers Palenque/Guatemala city/Rio Dulce/Copan). Les deux peuvent se faire en une grosse journée mais mériteraient un peu plus de temps (si l’entrée n’était pas à re-payer en intégralité…). A noter pour Tikal, à l’exception du temple IV (la plus haute), il n’est pas autorisé de monter en haut des principales pyramides (et pour le temple IV, l’accès se fait par un escalier latéral en bois; pas possible pour les temples I, II, III). Pour le Mexique, je vais sans doute faire l’impasse sur Chichen Itza et juste passer à Palenque/Tehotihuacan.


I appreciated a lot my visit to Tikal (large maya site, 4th century BC to Classic Period AD200-900) and can’t stop me of making a parallel with Angkor in Cambodia (from XII century and which is the largest religious monument in the world, about 40 temples on more than 1000km2 vs 100-200 for Tikal or Copan). The mix between ruins and nature is present in both. On difference, fauna is present in Tikal (coati, monkeys, toucans, …). As for Angkor, Asia and Buddhism, at least for me, magnified harmony/mix between human ruins and nature. Also carvings/sculptures are better preserved/restored in Angkor but they have received probably a lot more foreign contributions (each contributing country as a dedicated temple or almost…). One « strange » thing, Tikal and Copan Ruinas were registered as world heritage by UNESCO in 1979 and 1980 but Angkor was only in 1992 (political reason?)

Last, for the ones who asked themselves, which ruins, especially maya ones, are worth it, I would answer: it depends on you🙂
Between Copan and Tikal, Copan ruinas has better preserved/restored stela/carvings AFAIC (mostly in museum and the hieroglyphic stairs) but Tikal has more impressive pyramids and the mix with the jungle (which seems one step better in Yaxha and El Mirador. Sadly, couldn’t do them: no regular transport for Yaxha, you need a minimum group to go; and for El Mirador, it’s 5-6d trek both way… real jungle but no time to do it). In Tikal, a lot of archeological work is still pending on whole or par of pyramids. As for city amenitiees, Flores and Copan ruinas’ town have both a few other activities possible and could be enjoyable leasure locations. I appreciated a little more Copan Ruinas but on the other part, Flores is a more practical transport hub to Palenque/Guatemala city/Rio Dulce/Copan). Both ruins can be visittd in a big day but I think would be worth another for people who want to take their time. Sadly it means you have to pay full entrance again, so little appeal. Last, for Tikal, except temple IV (the highest), it is not allowed to climb the top of the main pyramids (and for temple IV, access is by a side-wood stair; forbidden for temples I, II, III). For Mexico, I will probably skip Chichen Itza and just see Palenque/Tehotihuacan.


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