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(English below)

Arrivée

Depuis Oaxaca, bus à Puebla, sachant que les bus « économiques » ne passent pas par le terminal de Puebla. On vous dépose au bord de la route (près de l’estadio) et ensuite bus ou collectivo pour rejoindre le centre ou le terminal de Puebla (alias CAPU).

Visite

Puebla:

  • Zocalo, Iglesias, El Parian,

  • Biblioteca Palafoxiana,
  • Capilla del Rosario/Santo domingo.

San Pedro Cholula « regarded as the oldest living city in America […] founding dates back to 500 B.C […] having the world’s largest pyramid in base… » (cf panneau touristique)

  • Iglesias: Parroquia de San Pedro, Biblioteca Franciscana, Convento de San Gabriel, Capilla Real o de Naturales,

  • Santuario de los remedios (sommet de la colline/pyramide, pas de photo à l’intérieur),

  • Portal Guerrero,

  • Pyramide de Cholula (55-66m de haut, 400×400-450m de côté, IIIe siècle avant JC au IXe siècle, volume d’un peu moins du double de Giza 138x230x230): Pourquoi est-ce si peu connu? parce que ca ne ressemble pas à une pyramide, la nature a fait son oeuvre et transformé la pyramide en colline et les conquistadors espagnols ont mis un sanctuaire au sommet. Aujourd’hui, cette église, lieu important de pèlerinage et certains propriétaires terriens autour font qu’il n’y a pas de réel excavation sur la pyramide elle-même. On peut donc juste visiter une partie des tunnels de la pyramide, des ruines des bâtiments qui l’entourait et un musée. [W Cholula][W Giza],

  • Templo de Santa Maria Tonantzintla, near Cholula (pas de photo à l’intérieur et c’est rudement dommage 😦 [W][puebla.travel][pucv.cl][photos alternatives 1 2 3]: Petite mais belle église et très originale avec un mixte de culture indigène. En particulier la voute centrale qui mixte le saint esprit et Quetzacoal [W].


Arrival

From Oaxaca, bus to Puebla. But know than, at least, economic bus don’t stop in Puebla terminal. You are drop on the side of the road (near estadio) and after have to take a bus/collectivo to reach downtown or bus terminal (nicknamed CAPU).

Visit

Puebla:

  • Zocalo, Iglesias,
  • Capilla del Rosario/Santo domingo, cathedral.

San Pedro Cholula « regarded as the oldest living city in America […] founding dates back to 500 B.C […] having the world’s largest pyramid in base… » (cf panneau touristique)

  • Iglesias: Parroquia de San Pedro, Biblioteca Franciscana, Convento de San Gabriel, Capilla Real o de Naturales,
  • Santuario de los remedios (top of hill/pyramid; no photo inside),
  • Portal Guerrero,
  • Pyramid of Cholula (55-66m high, 400×400-450m square side, 3BC-9AD, volume a bit less than double of Giza’s pyramid 138x230x230): Why is it so little known? because it doesn’t look like a pyramid. Nature and time has covered it and spanish conquistadors put a sanctuary on top. Today, this church is an important piligrimage and also some private owners around make excavation even partial of the pyramid impossible. So, you can just visit some tunnels of the pyramid, the ruins on building which were adjacent to it and a small museum. [W Cholula][W Giza],
  • Templo de Santa Maria Tonantzintla, near Cholula (no photo inside 😦 [W][puebla.travel][pucv.cl][photos alternatives 1 2 3]: Small but beautiful church with very original/indigenous mixted decoration, especially central roof which mix the holy spirit and Quetzacoal [W].
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(English below)

Arrivée

Depuis Palenque, bus de nuit direct à Oaxaca (centre; se prononce Ouaaka …).

Visite

  • centre historique/ville coloniale, églises, Centro cultural Santo Domingo, Mercados,

  • Zona archeologica Yagul,

  • Arbol del Tule, l’arbre le plus large au monde – 44m ! (le plus grand serait de 115m/Redwood National Park, le plus gros par volume 1,487 m³/Sequoia National Park, le plus vieux 5063 ans/White Mountains, tous en Californie [W][1]),

Et à Mazunte, côte pacifique:

  • Playa, Punta Cometa,

  • Centro Mexicano de la Tortuga (quoique pas aussi important que les centres aux Galapagos, c’est aussi intéressant: aquarium, musée, nursery pour de nombreuses espèces et présenté comme un des pays les plus riches en nombres d’espèces de reptiles),

  • Pochutla, Zipolite, San Agustinillo,


Arrival

From Palenque, I took a night bus to Oaxaca (direct to downtown)

Visit

  • historic downtown/colonial town, churches, Centro cultural Santo Domingo, Mercados,
  • Zona archeologica Yagul,
  • Arbol del Tule, the largest/stoutest tree in the world – 44m ! (the tallest 115m/Redwood National Park, the largest by volume 1,487 m³/Sequoia National Park, the oldest 5063 years/White Mountains, all in California [W][1]),

And in Mazunte, on pacific coast:

  • Playa, Punta Cometa,
  • Centro Mexicano de la Tortuga (while not as big as in Galapagos, also interesting: aquarium, museum, nursery for many subspecies, say one of richest country for reptiles),
  • Pochutla, Zipolite, San Agustinillo,

Liens/links

http://cookjmex.blogspot.mx/2010/10/oaxaca-part-8-ancient-hilltop-fortress.html
http://www.delange.org/Yagul1/Yagul1.htm

http://en.wikipedia.org/wiki/%C3%81rbol_del_Tule
http://www.delange.org/Tule/Tule.htm ~30min, 10pesos
http://www.iliveinmexico.com/zajimavosti/Arbol-del-Tule-%28Oaxaca%29.aspx
http://www.vulkaner.no/n/latinam/arboltule.html

http://www.windguru.cz/fr/index.php?sc=261295&sty=m_spot
http://www.tomzap.com/mazunteb.html
http://mazuntelife.blogspot.mx/search?updated-max=2010-10-04T10:47:00-07:00&max-results=7

(English below)

Arrivée

Deux minibus de SCLC vers Osicongo puis Palenque avec un peu de retard pour cause de manifestation/blocage de route (contre la réforme de la justice semble-t-il).

Visite

Wikipedia

  • Ruines archeologique, musée (indispensable en particulier pour la Tombe de Pakal [W][1], sculptée et représentation des 9 seigneurs de la nuit)

  • park: sendero motiepa, cascade, temple perdu,
  • ville: parque central.

Une petite note sur l’expérience « jungle » qui est proposé par les « cabanas » à l’entrée du parc national Palenque. A mon sens, c’est très limité (vous êtes tout de même à moins de 30min d’une agglomération et de ruines très touristiques). Si vous n’êtes jamais allé dans la jungle, oui (il reste possible de voir des animaux avec de la chance), sinon, l’intérêt me semble faible (par exemple, à comparer Rurrenabaque, Bolivie).


Arrival

Two minibus from SCLC to Osicongo and after Palenque with a bit of delay because of demonstration/road blocking (against justice reform it seems).t-il).

Visit

Wikipedia

  • Archeological Ruins, museum (a must, especially for Pakal tomb [W][1], carved and the 9 lords of nights figures),
  • park: sendero motiepa, waterfall, lost temple,
  • town: parque central.

A quick note on the « jungle experience » provided by the cabanas near Palenque national parc. AFAIC, it’s a limited one (you are still at leass than 30min from a town and touristics ruins). If you never have been in jungle, yes (can still hear/see some monkeys and other animals if lucky), else that’s not really a must (for example, if compared to Rurrenabaque, Bolivia).

(English below)

Arrivée

Le passage au Mexique a été l’occasion de quelques questionnements. Contrairement à ce que je croyais, il est possible de traverser du côté de Flores vers Palenque, mais y étant passé avant Antigua/Atitlan, je ne voulais pas manquer ces deux destinations, donc retour vers l’ouest.
Depuis Atitlan/Quetzaltenango (alias Xela de son petit nom), il y a 4 frontières différentes: 2 vers Tapachulpa/Mx, Tecun Uman et El Carmen, 2 vers San Cristobal de las Casas/Mx: La Mesilla et Gracias a Dios. Cette dernière est a priori peu utilisée, en tout cas pas proposé par la myriade de bus allant vers la frontière mais, il est vrai, que je n’ai guère eu le temps d’enquêter. En suivant le chicken bus, c’est finalement San Pedro la laguna – Xela (Cuatro camino, ~km185 pour être précis, intersection avant Xela), puis Cuatro Camino – Vegas (un peu avant Huehuetenango alias Huehue 🙂 et enfin Vegas – La Mesilla, ville frontalière.
Immigration sans problème côté Guatemala. Bizarrerie, l’immigration mexicaine est à 4km plus loin alors qu’il y a aussi une ville (plus modeste) de ce côté de la frontière. Donc collectivo (taxi partagé) à l’immigration à Cuahtémoc, puis minibus à Comitán et SCLC enfin. Si vous négociez bien, à la frontière, on m’a proposé le minibus direct à SCLC en passant par l’immigration (entre 100 et 200mxn, sachant qu’avec les minibus locaux, ca revient vers 90mxn). Au final, ca prend une bonne journée…

Un bon lien sur le sujet: http://xelawho.com/?p=1043

Visite

  • centre historique/ville coloniale, églises, marché,

  • village maya San Juan Chamula.

Sud du Mexique comme le nord du Guatemala, matin ensoleillé et averse/douche l’après-midi…


Arrival

The crossing to Mexico was a bit questionning for me. Unlike I believed first, it’s possible to cross border between Flores and Palenque. But I was there before Antigua/Atitlan and did not want to miss those, so I went back.
From Atitlan/Quetzaltenango (nickname Xela), there are 4 different borders: 2 to Tapachulpa/Mx, Tecun Uman and El Carmen, 2 to San Cristobal de las Casas/Mx: La Mesilla et Gracias a Dios. The last one seems barely used and at least, not offered by the myriad of chicken bus going to Mexico borders. Following chicken bus, I did Pedro la laguna – Xela (Cuatro camino, ~km185 to be more precised, road crossing before Xela), after Cuatro Camino – Vegas (a bit before Huehuetenango alias Huehue 🙂 and last Vegas – La Mesilla, border town.
Immigration without problem on Guatemalan side. A bit weird for Mexican as office is 4km away of physical border whereas there is also a (smaller) town on this side. Got a collectivo (shared taxi) to Cuahtémoc where immigration is, after minibus to Comitán and another to SCLC. If you bargained well, at border, I was offered direct minibus to SCLC with immigration stop (about 100 to 200mxn whereas total local minibus cost 90mxn). In the end, a full day in bus…

Good reference: http://xelawho.com/?p=1043

Visit

  • downtown/colonial city, churches, market,
  • maya village San Juan Chamula,

South of Mexico was for me like Guatemala: sunny morning, showers in the afternoon…

(English below)

Après environ 2 mois en Amérique centrale, j’ai quitté le lac Atitlan et le Guatemala hier après une petite frayeur, un tremblement de terre. Rien de bien méchant, 5.4-5.9 sur l’échelle de Richter et aucun dégât à San Pedro la laguna [1]. Comme un gros RER/poids lourd qui passe à côté (mais c’était clairement pas possible là où j’étais 😉
Donc après une grosse journée de bus, beaucoup de changements (San Pedro – Cuatro Caminos/Xela – Vegas/Huehue – La Mesila et Cuahtémoc – Comitan – San Cristobal de las casas), le passage de ma dernière frontière terrestre (puisque les 2 dernières seront par avion…), me voilà au Mexique, à San Cristobal de las casas, ville coloniale (encore une…) et assez touristique malgré la pluie récurrente actuelle (commune avec le Guatemala et bien normal en cette saison des pluies – même si je la trouve plus forte que celle que j’ai expérimenté en Asie…)
Pas « grand chose » de prévu pour le Mexique vu que je veux garder du temps pour le Canada. Outre San Cristobal, je vais faire un bref passage à Palenque, puis Oaxaca et ses alentours, notamment la côte pacifique (c’est malheureux à dire, mais je n’aurais fait aucune plage caraïbes ou pacifique en Amérique centrale :(, Tehotihuacan et enfin Mexico.


After about 2 months in central America, I left lake Atitlan and Guatemala yesterday after a little fear, an earthquake. Nothing terrible really, 5.9 on Richter scale and no destruction at San Pedro la laguna [1]. Like a big truck/plane driving near you 😉
So, after a big day in bus, a lot of bus changes (San Pedro – Cuatro Caminos/Xela – Vegas/Huehue – La Mesila and Cuahtémoc – Comitan – San Cristobal de las casa) and the crossing of my last land border (next two last crossings will be by plane), I am in Mexico, in San Cristobal de las casas, a colonial town (one more) and relatively touristic even with the lot of showers we have here (common with Guatemala and rainy season).
Not much things planned as I want to keep time for Canada. Except San Cristobal, I want to make a quick stop in Palenque,after Oaxaca and around, most notablic, the pacific coast (it’s sad but I did no pacific or caribean beach in central america :(, and last Tehotihuacan and Mexico city.


[1]

Vu que mon séjour en Amérique centrale a été plus abrégé (à peine 2 mois…), je groupe la région du Panama au Guatemala. Pas mal de similarité, même si la partie Nord est fortement sous influence Mexicaine 🙂

  • Classiques: toujours des almuerzos, quelques Tamale, Tortillas/Tacos/Burritos,

  • Spécialités: Baleada (Honduras),

  • Fruits/Légumes: salades et jus de fruits, toujours mangue, papaye (géante) et autres, dans les fruits plus régionaux, le mamoncillos, le nance et le guisquil, Rotoco,

  • Boissons
  • Desserts/douceurs: pas vu grand chose excepté à Léon/Nicaragua où je suis tombé sur un festival de pâtisseries avec le plus grand Gofio au monde 😉 (différent de celui des Canaries [W]) [leonmunicipio.com], granizada [about.com], Requeson [W], Adol/Atol (?),

Quelques liens

(English below)

Visite

  • Esquipulas, ville frontalière avec le Honduras: Basilique du ‘jesus negro milagro’ (ville essentiellement pour pelerinage religieux, peu d’étrangers),

  • Guatemala city: centre historique/églises, marché,

  • Flores: ville/île, ruines maya (voir autre post), plage, Cave du serpent ou cuevas Actun Kan,

  • Antigua: vielle-ville, églises, volcan Pacaya (alt 2552m, actif/jets laves+pierres, dernière éruption 2010, …),

  • San Pedro la laguna/Lago Atitlan: village, marché, marches autour.

La météo a été très variable pendant mon séjour. Guatemala city a été essentiellement sous ciel gris et fortes pluies ce qui n’aide guère à apprécier la capitale. A l’inverse, 2 jours de très beau temps à Flores au début, une bonne journée à Tikal (même si elle a débuté par de la brume et de la pluie mais seulement une petite heure en tout début de matinée). Antigua et San Pedro ont eu de belles matinées mais comme pour le reste, rincage 90% des après-midi.


Visit

  • Esquipulas, border town with Honduras and Ocotepeque: Basilica of ‘jesus negro milagro’ (essentially a religious pilgrimage town, few foreigners),
  • Guatemala city: historic downtown/churches, market,
  • Flores: town/island, maya ruins (see other post), beach, serpent’s cave or cuevas Actun Kan,
  • Antigua: old town, churches, volcano Pacaya (alt 2552m, still active – can’t go further than ~600m from crater, last eruption 2010)
  • San Pedro la laguna/Lago Atitlan: town, market, walk around.

Weather has been very changing during my stay. Guatemala city was almost only grey sky and showers which didn’t help me to appreciate this capital. On contrary, 2 very sunny day in Flores and a good day in Tikal (even if it started with fog and 1h rain in early morning). Antigua and San Pedro had nice morning but as the rest, 90% of time showering in the afternoon.