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(English below)

Après environ un mois au Canada, je suis arrivé il y a quelques jours à Toronto après être passé à Vancouver, Campbell River/Vancouver island, Calgary, les parc nationaux de Banff et Jasper et Sudbury/Copper Cliff.
J’ai finalement zappé l’administratif téléphone/banque.
Comme d’habitude, et après un peu de rush pour attraper un ami, je vais me poser un peu, rattraper le blog, etc… 🙂


After about a month in Canada, I arrived a few days ago in Toronto after going through Vancouver, Campbell River/Vancouver island, Calgary, the national parks of Banff and Jasper and Sudbury.
As usual, and after a rush to catch a friend, I will go a bit slower now, try to catch on blog and so on … 🙂

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(English below)

Arrivée

Deux jours de bus depuis Calgary… guère confortable, bus aux standards occidentaux mais un peu basic pour 2 nuits (loin des bus argentins mais sans doute moins de voyageurs), pas de wifi/électricité comme en Floride, pas de TV (active en tout cas) comme en Amérique du sud et peu de choix aux stations pour se ravitailler pas cher (wifi aux grosses stations, peu souvent des prises électriques).

Visite

Ville du nord de l’Ontario et « frontière » avec le Manitoba. (Wikipedia, Wikivoyage)

  • Halloween’s house decorations,

  • Big nickel (petit nom de la pièce de 5 cents; les appellations des pièces sont nickel/dime/quarter/loonie/toonie),

  • Inco superstack (2nde plus grande cheminée au monde, 380m après le Kazakhstan).


Arrival

Two days of bus from Calgary… not that much comfort, western bus but normal/basic for 2 nights (especially if compared with Argentina for example but probably less people), no wifi/electricity like in Florida, no TV/Films (or not used) like in south America and little choice at stops to eat/buy cheap (wifi at the bigger stations but usually limited power plugs).

Visit

Not a tourist town but near « border » between North Ontario and Manitoba. (Wikipedia, Wikivoyage)

  • Halloween’s house decorations,
  • Big nickel (nickname of the 5 cent piece of money, others are dime/quarter/loonie/toonie),
  • Inco superstack (2nd highest chemney in the world, 380m after Kazakhstan).

(English below)

Préambule

Après mainte discussions et recherche online (et il y a de la lecture – Pg Canada), je suis parti pour faire ces 2 parcs en location de voiture pour 5j. En bus, la découverte des parcs aurait été trop limitante, en particulier pour la columbia icefield (alias icefiels parkway ou Hwy 93).

J’ai eu la chance d’avoir un très beau temps pour les 5j, un peu de vent froid les après-midi mais tout à fait bien, mode fin d’été. Par contre, les locaux m’ont répété que octobre est un mois d’incertitude: il peut très bien faire super beau comme avoir des tempêtes de neige et à un moment, les températures chutent de 10-30°C marquant le passage en hiver.
Comme de bien normal avec le beau temps, le parc et les hostels (en particulier le dimanche) n’étaient pas vraiment vide. Ca me fait imaginer que l’été, ca doit vraiment être bondé et les hostels sont proche du format australien que j’avais expérimenté à Melbourne (grosse usine… premier hostel que je croise avec un frigo format pièce complète/restaurant). Certains trails sont accessibles depuis les villages de Jasper et Banff.


Introduction

After many discussions/thoughts and online search (and there is a lot – Pg Canada), I decided to rent a car 5 days to visit those renowned parks. In bus only, the discovery of the parks would have been a lot more limited, especially for the columbia icefield (also named icefiels parkway or Hwy 93)

I was lucky to get a very good weather all the time, a bit chilly wind the afternoon but all in all more end of summer than winter start. But I was repeatedely warned by locals that october is a month of transition: can be very sunny or get a snow blizzard and at a time, temperature is falling of 10-30°C in a few days.
As a consequency of good weather and on week-end, parks and hostels (especially the sunday) was not really empty. I barely imagined as it should be crowded in summer and as hostels, are similar to some australian one I had in Melbourne (a factory…), I’m not sure I would like it.
Some trails are accessible from Banff/Jasper village (walking only).


Visit

Icefields parkway (road Hwy 93 – Lake Louise to Jasper)

  • Hector lake,
  • Bow lake,

  • Bow Glacier,
  • Peyto lake,

  • Icefield centre/Athabasca glacier,

  • Sunwapta falls (2),

  • Athabasca falls.

 

From Jasper [W]:

  • Medecine lake,

  • Maligne Canyon,

  • Whistlers trail (6.8km x2/+1200m/alt 2464m: le gros trail de mon passage…; en été, il y a un téléphérique dispo mais rien passé Thanksgiving),

  • Valley of five lakes,

 

Lake Louise

From Banff [W]:

  • Johnston Canyon lower+upper falls+Ink Pots,

  • Lake Minnewanka,

  • Stoney squaw,

  • Fenland trail.

 

(English below)

Arrivée

Depuis Vancouver, covoiturage jusqu’à Calgary (~12h).

Visite

Downtown: Olimpic plaza, Stephen Av, Chinatown, Greater Prince’s island park.


Arrival

From Vancouver, rideshare to Calgary by night (~12h).

Visit

Downtown: Stephen Av, Chinatown, Greater Prince’s island park.

(English below)

Arrivée

Depuis Vancouver, bus/ferry/bus à Nanaimo puis Campbell River.

Visite

  • Centre-ville, waterfront,

  • Elk falls, Moose Falls,

  • Volontariat pour réparer un bateau: essentiellement bricolage, peinture, déménagement, perçage,…

Insolite, preuve que je suis revenu dans un pays « moderne »/occidentalisé: family zombie run, une course d’obstacle avec zombies sur le parcours [zombieescape5k][campbell river mirror]… 🙂


Arrival

From Vancouver, bus/ferry/bus to Nanaimo and next Campbell River

Visit

  • downtown,
  • Elk falls, Moose Falls,
  • Volunteering to help some repairs on a bot: mostly handyman stuff like painting/moving/drilling.

A reminder, I’m back in a western/ »modern » world: a family zombie run event 🙂 [zombieescape5k][campbell river mirror]

(English below)

Arrivée

Retour à l’Avion, je me suis envolé de Mexico à Vancouver via Los Angeles. Voyage un peu long, le vol ayant été à 7h30 du matin et ne voulant guère payé un hôtel près de l’aéroport, j’ai dormi à l’aéroport. Même s’il y a quelques lounges dispos (avant – Amex et après le contrôle de sécurité – Amex, Prioritypass), il n’y a pas moyen d’améliorer le faible comfort offert par le Terminal 1. Comme préparé après avoir lu sleepinginairports.net, je finis une partie de la nuit sur sol dur sous un escalator avec d’autres compagnons de nuit. J’ai aperçu quelques banquettes aux étages, mais la consigne de la sécurité semble être « pas de passagers aux étages bureau » … donc rien en dehors de la zone cafétaria/food court et proche 😦
Lendemain, checkin tranquille et escale normal à LAX (enfin me semblait-il): immigration, récupération bagages, passage des douaniers et bagage re-check (au moins, pas eu à refaire de checkin).
Je ne sais pas si la tête de fin de voyage (cheveux longs, pas rasé, …) mais j’ai l’impression qu’ils aiment me poser des questions à l’immigration US. D’accord, j’ai un profil un peu atypique mais tout de même… 5minutes de questions plus tard, le scan des empreintes digitales et une nouvelle photo pour l’oncle Sam, j’ai droit à mon tampon US même si je ne suis là que pour quelques heures et que je suis passé en Floride il y a moins de 6 mois.
Après le bagage re-check, on se refait le contrôle de sécurité US, x-ray et body scanner et après enfin, attendre tranquillement mon avion.
Deuxième vol tranquille, arrivée à Vancouver, re-belote l’immigration qui semble-t-il a pris des leçons avec sa soeurette US, 5 minutes de questions plus tard, je peux enfin passer. passage des douaniers tranquilles, juste après, faut que je me paluche un contrôle aléatoire d’immigration qui me refait son « petit » lot de question et enfin la sortie. Arff!

Remarque pratique, Mexique comme US, au moins par avion, ne mettent pas de tampons de sortie.
Confort des pays occidentalisés, il y a un point d’information (ouvert) à l’aéroport pour avoir une carte de Vancouver et confirmer comment me rendre en centre-ville.

Par contre, sur le quai du Skytrain (le métro local), je me rends comptes que j’ai une poche en partie ouverte à l’arrière de mon sac à dos… oups, c’est même pas fermé du tout, il y a plus de fermeture éclair/zip. Il semble que la TSA (alias Transport Security Administration américaine) m’ait fait la joie de me sélectionner pour ses inspections aléatoires et n’ai rien de trouvé mieux que de détruire (et je pèse mes mots) les zip/curseurs des 2 poches qui étaient cadenassés (format non-TSA).
Alors bon, je n’ai rien contre que ces charmantes personnes fassent leur boulot mais travaillant dans la sécurité, je sais qu’un des principal heurts du domaine, c’est la communication, point sur lequel ils ont eu beaucoup de problèmes par le passé [1]. Même si à LAX, j’avais remarqué les nombreux panneaux TSA « We pledge to travellers … » [2], je pense qu’il y a encore du progrès à faire:

  • pourquoi juste mettre un petit flyer à l’intérieur du baggage pour que le voyage découvre sur le tard qu’il a fait l’objet d’une inspection. Ca donne l’impression qu’un voleur est passé par là… Un simple scotch « Inspected by TSA » sur la partie extérieur bien visible, de sorte que dès qu’on récupère son bagage, on sait qu’on a été inspecté et on peut alors vérifier son baggage.
  • pourquoi le papier ne comporte aucune info de date, numéro d’inspection/agent. En cas de plainte, il devrait être possible de tracer qui a fait l’inspection/quand/comment. Cette possibilité (même si non-utilisée) va aider à établir un lien de confiance.
  • pourquoi donner l’impression d’être une brute sans cervelle et détruire une poche là où, sans même recourir à du crochetage, un simple stylo [3] ou même un simple coup de pince sur le cadenas ou la tirette du curseur aurait suffi à ouvrir la poche correspondante…

Après avoir fait un check rapide, rien ne m’a semblé perdu/tombé ou volé.
J’ai ensuite pu gagner le centre-ville de Vancouver, de nuit et chercher un hostel.

Visite

  • Downtown,

  • Chinatown,

  • Waterfront, Canada place


Arrival

Back to plane, I flew from Mexico to Vancouver through Los Angeles (LAX), one day in airports and plane… Flight was at 7.30am which left me to choice of paying expensive night taxi, sleeping at airport or airport hotel. So went for airport floor. Even if there are some lounges, they are all closed during late night and as seen on sleepinginairports.net, there is nothing to make the Terminal 1 more comfortable: ended below an escalator on hard floor with other night companions. I saw some more comfortable bench on upper floors but the rules of security here seems « no passengers on upper floors/offices », so nothing outside of food court zone 😦
The day after, quiet checkin and normal break at LAX (seeming so): migration, baggage claim, customs and baggage re-check (at least, not a second checkin).
I don’t know if my end of trip face is that bad (long hair, not shaved, …) but got the impression than migration loves to ask me questions… OK, I’m not the usual traveller, lot of countries but still. 5 minutes later, fingerprint scan and a new picture of me for uncle Sam and I finally got my US Stamps even if I’m here on transit only and I was in Florida less than 6 months ago.
After baggage re-check, new security check, baggage x-ray, body scanner and finally waiting room.
Second flight as normal, arrival in Vancouver, back again in migration with 5 minutes questions and I can go. Easy customs, but got random migration check and got more questions and finally the Exit! Ouch!
Practical point for your passport, Mexico and US don’t stamp for exit (at least by plane).
Good point of western countries, there is a good and opened information point at the airport: free map and confirmation of public transport available to reach downtown.

All in all not that a bad day, before, in the skytrain station (local subway), I realized that I have a backpack pocket partially opened… and even fully, there is no more zipper/slider. It seems TSA (American Transport Security Administration) makes me the joy of selecting my bag for random search and decided to destroy (really) the pockets which had some small/basic non-TSA code padlocks on them.
As I have nothing against TSA doing his job BUT I used to work in security (in a different field) and I know one of the most common problem is communication. And I know than on this point TSA has a bad history [1]. Even at LAX, I saw many panels from TSA saying « We pledge to travellers … » [2]. Really, there is room for progress or make actions more in line with words…

  • why just put a small flyer inside baggage, which makes traveller discovers late than he was inspected. It gives the impression a thief got in your bag. A simple big scotch « Inspected by TSA » on external part/well visible would be a lot better and allow you to know right at baggage claim than you have been inspected.
  • why the paper has no references, datetime, search/agent number so it could be traced in case of complaint. It’s just a possibility (used or not) which helps a lot to establish TRUST.
  • why gives the impression you are just big muscle to destroy a stupid zipper pocket where, even without lockpicking technics, a simple pen (or less) [3] or a little pliers on padlock or the hanging part of the slider would have been sufficient to open it.

After a quick check, nothing seems to have fallen/been lost or robbed. Next, I reached downtown Vancouver by night and look for an hostel.

Visit

  • Downtown,
  • Chinatown,
  • Canada place.

[1] TSA bugs

[2] http://www.tsa.gov/press/releases/2005/02/09/tsa%E2%80%99s-new-%E2%80%98pledge-travelers%E2%80%99-emphasizes-security-customer-service

[3]

Alternative to close « your » bag: zip tie / cable lock
http://www.budgettravel.com/blog/security-a-better-cheaper-lock-for-your-luggage,9841/

Note: I’m sorry of the news of the recent shooting at LAX [CNN]. For now, motives are unknown and it doesn’t seem to be terrorism related, more a crazy shooter like US sees so many times, from Bowling for Columbine to today [W][W][Esquire.com: Nothing random]

(English below)

Après un peu d’un mois au Mexique et trois mois en Amérique centrale, je prends mon vol pour Vancouver qui sera le début de mon aventure Canadienne. Encore pas mal de chose à organizer: pour l’instant, je n’ai toujours pas de compagnons pour me lancer dans le road-trip désiré, environ 2 mois entre Vancouver et Montréal.
J’ai forcément aussi un peu d’administratif à faire (trouver une carte sim prépayée pas cher, penser au compte en banque, location ou achat de voiture, réparation photo) en plus du classique blog/photos. Je pense me reprendre un smartphone aussi, peut-être le Google Nexus 5 (s’il se décide à sortir et reste abordable), le 4 sinon si je peux encore le trouver. iPhone exclus, trop cher et locké à un opérateur/pays. Au pire, je resterais avec mon téléphone/uniquement téléphone à 15€ 🙂

Parcours pas encore très fixé en dehors de Vancouver, les rocheuses, Toronto, Montréal. A adapter suivant les envies!
Possible Google map

map-parcours-canada1


After a bit less than a month in Mexico and three in central America, I’m flying today to Vancouver to start my canadian adventure. Still a lot to organize: for now, no companions to do the desired road-trip, about 2 months between Vancouver and Montreal.
I also have some administrative tasks to do (find cheap prepaid sim card, think bank account, cheap ATM fee, rent/buy car, photo repair) as an extra to classical blog/photos. I am also thinking to buy a new smartphone to replace my old basic phone (whose battery is also dying), maybe the Google Nexus 5 (if it decides to be available fast and stay at an acceptable price), else the 4 if I can find it. Exclude the iPhone… too expensive and operator-locked.

My path is not really fixed for now outside of Vancouver, rockies, Toronto and Montreal. To adapt
See possible map above and on Google map here

  • Classiques: Tortillas/Tacos[W][allrecipes]/Tostadas/Burritos, Quesadilla [W][R][R], Caldo de pollo,

  • Spécialités: Enchilada [W][R], Entomadas, Tlayuda [W][R][R], Pozole, Mole poblano, Chile en nogadas [W][R], cemitas, chalupas, gringa arabe, tortas arabe, memlitas, malcajete [W],

  • Fruits/Légumes: toujours pas mal de choses, mangues & co, tuna (ou cactus fruit)[W],

  • Desserts/douceurs: Yuca dulce [R], atol/arroz con leche (différent du Nicaragua), Gelatina, Camotes [R], Gorditas de nata [R][R],

A noter, la ‘cuisine traditionnelle mexicaine’ est comme le ‘repas gastronomique des Français’ reconnu comme patrimoine culturel immatériel de l’UNESCO depuis 2010 (et sont a priori, les 2 seuls dans cette catégorie) [U].

Quelques liens

(English below)

Arrivée

Depuis Cholula, bus au terminal de bus de TAPO/Mexico (~3h).

Visite

  • Centre historique, Zocalo ou Plaza de la Constitución (parmi les places les plus grande au monde 240x240m [W][W]), Catedral, Sagrario metropolitano, San Jeronimo street,

  • Bosque de Chapultepec, sa zone d’Audiorama (concept très sympa: lieu de repos/lecture en musique), Chateau/Museo de historia/mirador,

  • Los voladores de Papantla ([W][voladores]),

  • Tehotihuacan (à partir de 300BC, origine précédant les Aztéques, apogée au VI-VIIe siècle): terme d’origine nahuatl pouvant se traduire « lieu de naissance des dieux » ou « the place where men become gods »: le site fait 25km2 et est connue pour la pyramide du soleil, 70m de haut, carré 225m de côté, 3e au monde en taille après Cholula (55x400x400) et Giza (138mx230x230)[W][Officiel][stayadventurous.com]. Petite anecdote, au sommet de la pyramide du soleil, il y avait un groupe en train de faire une célébration religieuse/secte. Le lot commun de beaucoup d’endroits connus sans doute 🙂

Globalement, beau temps à Mexico, par contre, beaucoup beaucoup de policiers et la place centrale/Zocalo quasi fermée entre les célébrations du 16 septembre, l’occupation par les professeurs quelques jours avant [huffingtonpost.com][BBC][dw.de] et visiblement d’autres choses.


Arrival

From Cholula, bus to TAPO bus terminal/Mexico (~3h).

Visit

  • Historical centre, Zocalo or Plaza de la Constitución (Among the biggest in the world 240x240m [W][W]), Catedral, Sagrario metropolitano, San Jeronimo street,
  • Bosque de Chapultepec, Audiorama zone (nice concept: rest/reading area in music between trees), Castle/Museum of history/mirador,
  • Los voladores de Papantla ([W][voladores]),
  • Tehotihuacan (started 300BC, before Aztec, peak VI-VII century): can be translated as « the place where men become gods »: the site is 25km2 and is mostly known for the pyramid of the sun, 71m heigh, square side 225m, 3rd in the world by its size after Cholula (55x400x400) and Giza (138mx230x230)[W][Official][stayadventurous.com].

Mostly good weather in mexico city, but really a lot of policemen and the Zocalo/central plaza almost closed between celebration of national day (sept 16th), occupation by teachers a few days before [huffingtonpost.com][BBC][dw.de] and some other things.