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Finalement, Je suis rentré plus rapidement dans mon séjour avec mes rencontres avec des français. J’ai cependant gardé mon dimanche tranquille pour trier mes photos, faire quelques posts blog déjà en retard et penser à la suite. La logique tranquille du tour du monde reprend corps.

[NDLR: message plus à la famille] J’aborde ce voyage sans contrainte. Bien sûr, je l’ai planifié sur 2 ans (+1 pour le Canada) mais c’est avant tout mon état d’esprit qui me dictera d’aller plus loin ou moins loin.
A mon avis, le déroulement du séjour en Inde sera déterminant pour me dire est-ce que je suis suffisamment « routard » pour continuer mon voyage. Si je le passe, je continuerais sereinement l’Asie et le Pacifique.
En Amérique, il sera plus logiquement question de budget, de nostalgie que ce soit du pays, mais aussi de la famille, des amis et toujours d’état d’esprit, de désir de continuer. C’est comme ça que je déterminerai s’il faut poursuivre, ralentir ou accélérer, voir s’arrêter ou pourquoi pas faire une pause pour rentrer au pays (même si évidemment ce n’est pas anodin financièrement).

Quelque soit la durée finale de mon voyage, je pense qu’il sera l’occasion d’un apprentissage fructueux du monde, que ce soit de ses cultures et de ses peuples, et aussi, évidemment, un apprentissage de soi.

[Avertissement: les informations ci-dessous peuvent évoluer dans le temps]

Arrivée à l’aéroport

L’arrivée en Egypte est sans difficulté. Au débarquement de l’avion, on trouve des Guichets Automatiques Bancaires (GAB ou ATM en anglais) avant ou après le contrôle des VISA. Un formulaire est fourni dans l’avion mais les 2 photos indiquées par le ministère des affaires étrangères ne semblent plus nécessaire.

Petite « originalité », ce sont des guichets bancaires qui, en plus de faire de la conversion de devises, vont permettre d’acheter le timbre du VISA qui sera cacheté 10 mètres plus loin. Ce visa est valable 1 mois. Il faudra passer au bureau de l’immigration pour le prolonger.

Si votre hôtel vous a mis à disposition un taxi, faites attention à fixer un lieu de rv et à prévoir un téléphone avec le numéro d’hôtel. Les conducteurs avec ou sans pancarte s’étalent du débarquement de l’avion au hall d’arrivée après récupération des bagages et on peut facilement les rater.

Si vous souhaitez une carte SIM locale, seule Vodafone semble avoir une boutique dans l’aéroport, 15EGP la carte + crédit de 10 à 100EGP, avec Internet théoriquement. Un Euro vaut environ 7,5 EGP.

Pratique

En terme pratique, il est facile de trouver des échoppes pour déjeuner dans la rue. par contre, il est mieux d’avoir des mouchoirs dans la poche car la serviette est rarement fournie.

En terme de prix, on peut acheter, toujours dans la rue un thé à 2-3 EGP, une bouteille d’eau d’1L ou un, voir plusieurs, sandwich au même prix, en général un repas « complet » / un assortiment de sandwich / une pizza revient à 10-15 EGP. Le métro est à 1 EGP le trajet. Comme beaucoup de pays, il faudra apprendre à négocier.

Concernant les musées/citadelles, le prix est en général autour de 50 EGP, moitié prix pour les étudiants. Il y a cependant des extras suivant les lieux (surtout les plus touristiques). A noter, tous ces sites sont contrôlés au même titre que les mosquées et il faudra donc passer agents de sécurité et portique pour rentrer. Le niveau de contrôle est malgré tout assez relatif. (une fois, on m’a demandé de laisser mon petit tripod à la conciergerie …)

Et si vous êtes sensibles au bruit, prévoyez des boules quies pour la nuit parce que la ville est très bruyante, sans même compter les prières du matin diffusées par mégaphone (5h … un réveil géant) et les 4 autres en cours de journée

Climat

Janvier au Caire, il fait froid. C’est pas Paris à la même saison, mais bon. Il n’y a vraiment que les après-midi qu’on se sent confortable. J’ai eu aussi droit à de la pluie, dont une conséquente …

L’avantage, c’est qu’il y a moins de monde et que la pollution est moins étouffante. Le Caire est vraiment une ville très polluée. Je n’ose imaginer comment ça se passe en été entre la chaleur et la pollution.

Langue

Pour terminer, quelques phrases types

Salam Alekoum: bonjour

Shoukran: merci

Tsafi: ca suffit, terminé (pour les vendeurs de toute sorte … 🙂

Bikem: combien (ca coûte) ?

sinon, voir: http://www.linguanaut.com/english_arabic.htm

Sites à consulter

wikipédia, wikitravel, wiki couchsurfing

 

[UPDATE 2011/02/26]

Visa

Pour mon extension de visa (passer d’un séjour d’1 mois à 6 mois), j’ai effectué plusieurs démarches au ministère de l’intérieur égyptien, immeuble El Mogammal (immeuble incendié pendant les manifestations de janvier 2011). En tout cas, avant de brûler, ca aurait pu rappeller ce que devait être l’administration française dans les années soixantes: amas de paperasses partout, très peu d’ordinateurs, peu d’affichage en anglais, des rebonds entre guichets, etc.

D’après Wikitravel, j’aurais peut-être mieux fait de faire çà à Luxor (plus simple). A voir, comment ca évolue dans le futur.

Urbanisme

Comme en Thaïlande, beaucoup d’immeubles pas terminées et dont les pieux de béton et métal embrassent le soleil.

Autre point, un français travaillant dans le tourisme me disait que souvent, ici, les immeubles étaient vendu sans que le second œuvre soit fait ou partiellement. par exemple, avoir un appart habitable mais les parties communes encore à nu (béton).
Dans le quartier islamique du Caire, je me suis fait un parallèle avec Bangkok concernant l’amas de petites échoppes et de marchands ambulants qu’on peut trouver quasi-partout, et notamment sous la voie rapide (sous le métro aérien pour Bangkok)

Transports

Circulation

La circulation au Caire est comme beaucoup d’autres pays en développement, totalement incompréhensible du point de vue occidentale: non-respect quasi totale d’un semblant de code de la route, klaxons permanent, voitures « réparées » datant de 10/20/30 ans (si c’est pas plus), conduite de nuit souvent sans phares et alors que la moitié des lampadaires ne marchent pas.
Résultat: les piétons traversent aussi n’importe comment (ou sinon, ils restent chez eux)
On voit aussi beaucoup de vieilles voitures, voir quelques épaves roulantes.

Trains

La gare du Caire est actuellement en travaux, que ce soit à l’extérieur ou à l’intérieur. cela n’empêche pas la circulation des trains même si on passe de temps en temps à 10cm d’un échafaudage brinquebalant.
Concernant les trains et même s’ils ont certainement leur age, l’intérieur est tout a fait confortable, au moins pour les trains express: sièges rembourrés, espace pour les jambes (plus qu’un TGV français et presqu’autant que le shinkansen japonais), écran tv (ko, faut pas rêver quand même), climatisé (normalement; l’été seulement je suppose). Par contre, les annonces audio sont quasi-inaudibles.

Bus et mini-bus

A Alexandrie. j’ai eu l’occasion de les utiliser avec un égyptien. Après avoir fait signe au conducteur, ce dernier se rabat vers vous et vous pouvez lui demander s’il va bien dans votre direction. si oui, on monte. prix de la course, moins d’un pound par personne.
Par contre, je pense qu’il vaut mieux les éviter au Caire car ils sont le plus souvent bondés …

L’arrivée au Caire s’est bien déroulée. Dès le soir, discussion avec d’autres voyageurs dans le salon de l’hôtel où il se révèle que la majorité des clients de la semaine sont français. Bonjour le dépaysement 😉

L’avantage, c’est que ça m’a simplifié l’organisation des premiers jours en me permettant de me regrouper avec d’autres voyageurs pour découvrir la ville (Merci Dominique, Stéphane, Nadine et Icham !) et aussi partager certains coûts (comme les éventuels taxis)

Au programme, plusieurs balades avec au programme

* la mosquée Al Hussein et son mausolée (qui ne contient pas forcément sa dépouille)

Mosquée Al Hussein, Caire, Egypte
Mausolé, Mosquée Al Hussein, Caire, Egypte

* Le palais Abdeen

L’un des rares lieux où il faut payer pour pouvoir garder son appareil photo et l’utiliser …
Un amusant coffre piégé

* la citadelle Salah Al Din et les mosquées qui la composent et l’entoure

* le musée égyptien où on admirera entre autre le masque de Toutankhamon ou la minuscule statue de Kheops (photo interdite à l’intérieure; il est obligatoire de déposer l’appareil à la conciergerie)

* petit tour vers le Nil, proche du musée égyptien

* les pyramides de Giza (local) / Gizeh (fr)

Un point qui m’a frappé en arrivant, c’est la barrière de béton qui protège le site. Un moment, je me serais cru devant le mur israélo-palestinien même si celui-ci est à une toute autre échelle.

Avec mes compagnons de voyage, nous avons eu droits à tout une série de marchandage concernant le recours ou pas à un chamelier. Une simple comparaison, les tarifs à l’extérieur vont de 100 à 400 EGP (incluant les 60 d’entrée), alors qu’à l’intérieur, on est entre 20 et 40.

* le quartier copte, visité rapidement en fin de journée (malheureusement, la plupart des musées officiels ferment entre 16-17h ici)

Si j’étais très satisfait de mes visites, quelques petites choses m’ont déplu:

* la multiplicité des « options » de visite et la faible mise en valeur de certains patrimoines

Au musée égyptien, comme la plupart des sites, l’entrée est à 50-60 EGP (Egyptian Pound). Cependant, cela ne comprend aucun guide (première option), la section des momies royales requiert un extra de 100 EGP (pour un couloir à traverser en 15min) et on sent que le musée a un âge certain, je dirais même plus, un certain âge … Beaucoup d’antiquités n’ont pas d’étiquettes. Celles qui en ont oscillent entre arabe/anglais et arabe/français/anglais (sans doute suivant l’archéologue qui l’a découverte)

De l’autre côté, Le journal « Le point » de janvier 2011 semblait affirmer qu’un chantier d’un grand musée égyptien était en cours. Espérons qu’il permettra d’améliorer l’expérience du visiteur

* La propreté ou plus exactement, le nombre de décharges à ciel ouvert.

C’est très frappant lorsqu’on va à Giza, où il y a un canal qui sert de gigantesque poubelle. Là où l’eau est sans aucun doute un de nos biens les plus précieux, aucune protection n’est organisée. Même le site lui-même regorge de vieux emballages jetés par terre

Certains me rappelleront sans doute que je suis dans un pays en voie de développement, mais il me semble qu’avec un tourisme important et sans doute nombre de subventions UNESCO / FMI / etc, il y aurait moyen d’assurer un minimum. Je ne sais pas quel sont les obligations liées à la préservation du site mais sa propreté, la bonne gestion de l’eau et des déchets aux alentours devraient certainement en faire partie.

Dans le vieux Caire ou le quartier islamique, on trouve facilement des « petites » ordures par terre (j’ai vu une femme jeter un carton dans la rue depuis son balcon …) et les poubelles sont rares. J’aurais tendance à espérer que c’est moins le cas dans les quartiers modernes de la ville.

Sur le reste, les égyptiens sont très sympas et moins agressifs commercialement que d’autres pays du Maghreb.

Pekin Express 2011: l'équipe de César Anecdote: Samedi soir, on voit 2 routard sur la route avec une sorte d’étiquette dans le dos … quelques secondes d’hésitations plus tard et nous réalisons que nous avons une équipe du prochain Pékin Express sous les yeux 😉