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(English below: Theft in bus to Quito)

Premier réel pépin de mon voyage et 2e cas de vol, je me suis fait volé une partie de mon équipement photo (sic) dans le bus Banos – Quito pendant les fêtes.

Le mécanisme a l’air d’être rodé à voir les messages sur le sujet sur Internet [1]. Que ce soit dans le compartiment supérieur ou à vos pieds, le voleur subtilise le sac ou une partie de son contenu. Dans mon cas, même avec le sac serré entre mes pieds, le bas du sac a été coupé au cutter et une partie de mon équipement subtilisé (sans doute par un enfant pour pouvoir passer les membres sous le siège). Un complice est allé jusqu’à s’asseoir près de moi en suggérant que mon appareil photo reflex (que je garde autour de mon cou, en partie caché sous ma veste de voyage) serait plus en sécurité dans le sac à mes pieds. Sur ce point, j’ai bien réagi en refusant poliment, mais fin de voyage approchant, fatigue ou période des fêtes, je n’ai pas pensé à remettre mon sac sur mes genoux. Au final, je n’ai rien perdu d’essentiel (pas d’agression physique, pas le passeport ou les cartes bancaires -logistiquement chiant à renouveler) mais notable en valeur: principalement mon objectif 50mm (sic), mon petit compact waterproof , une batterie Nikon (ca vaut quand même 50€ en France et acheté 75€ à Cusco), une memory card et une serviette de voyage (une fine qui absorbe beaucoup d’eau; j’avoue ne pas avoir trop compris pourquoi) … J’ai constaté le vol plus tard sans rien pouvoir faire.

J’ai rapidement fait une déclaration à la police et fait le point avec mon assurance, même si je n’espérais pas grand chose.

Pour la police: coopérative et disponible pour le dépôt de plainte même si confirme que peu d’espoir

Pour l’assurance: obligation d’une lettre de constat du transporteur (et pour laquelle mon assurance était incapable de me fournir un modèle … voir note) et après m’avoir envoyé un certain nombres de papier à remplir, me dire au bout de 3j: qu’un sac à mes pieds (à moins d’1 mètre de moi) dans un bus est considéré comme « sans surveillance dans un lieu public » et donc non couvert … Je les avais sollicité par le passé pour un problème de santé mineur et bien que procédurier, le problème avait été traité correctement mais visiblement la couverture vol de bagages semble très restreinte. Et je ne compte même pas le plafond de valeur de 300€ sur tous les objets de valeurs dont technologique. Mais, d’autres assurances excluent carrément tout ce qui est technologique (ordinateur, photo, smartphone, …). Au final que reste-t-il de couvert? le pantalon à 30€ ? Bientôt, on me dira que le sac sur le dos ou mon tshirt sont aussi dans un lieu public sans surveillance …

Et je me dis que les options d’assurance bagage semble bien dérisoire et peu justifiée dans la plupart des cas puisque grosso modo tout ce qui est de valeur est exclu et qu’elles n’interviennent qu’en seconde ligne de l’assurance transporteur (à condition que celui-ci ait accepté la déclaration de vol … ça arrive souvent en amérique du sud ou dans le sud-est asiatique ?)

Concernant les assurances, j’aimerais bien avoir des statistiques, genre: suivant les pays, quelle répartition de type de vol? (avec/sans agression, en transport/voie publique, …) quel taux de réponse des compagnies de transports en particulier dans les pays en voie de développement?

Pour la suite et après quelques recherches sur le web ([1]), je suis tout de même allé à ce qui est présenté comme le marché noir de Quito, le centre commercial Montufar (situé dans le centre historique de la ville). En fait de centre commercial ou de mall, il s’agit de 8 étages sur lesquels s’étendent des dizaines et dizaines de petites boutiques: principalement électronique avec des téléphones entiers ou démontés, écran seuls, etc, quelques appareils photos compact, mais aussi des boutiques d’habits ou de bijoux.

Pas de chance pour moi, pas retrouvé mon matériel ici … mais repassé plus tard (sait-on jamais), j’ai pu récupéré  (avec l’aide de la police) la batterie et la carte mémoire mais pas de piste pour le voleur ou le reste de l’équipement.

Aussi allé au « Centro Artesanal Arenas » (aussi le centre historique, près de la basilique), mais là ca semble plus marché au puces et peu d’électronique: bric à brac divers: cuisinières/forge, habits, chaussures, vielles machines à écrire, téléphone à cadran, disques 33tours, robinetteries, dvd, très peu d’électronique: un peu de caméra compact, jeux atari Asteroid, 1 PS3, dvd player, qq tv, …

Dans les 2 cas, il semble préférable de passer dans l’après-midi en semaine au risque d’avoir nombre de boutiques fermées.

Mes recherches m’ont aussi fait repéré deux autres lieux que je n’ai pas vérifié car a priori, dangereux pour les « gringos »: environs d’Ambato (près de Banos), Machachi (entre Quito et Latacunga).

Conseils avant le voyage (voir [3] aussi):

  • mettre de côté les factures (+copies électroniques/scan),
  • mettre en évidence les numéros de série ou toute marque identifiant le matériel (marque personnelle),
  • enregistrer en ligne chez le constructeur,
  • pour les ordinateurs, smartphone: application anti-vol (type prey) et SAUVEGARDES!,
  • vérifier sa couverture assurance et prévoir les modèles de documents à remplir.

Après:

  • dépôt de plainte police, transporteur si applicable,
  • contact assurance,
  • recherche en ligne,
  • référencement sur sites de vols équipements [2].

Au final, perte sèche d’argent pas bien grave mais tout de même, colère envers soi pour s’être laissé faire (surtout arrivé à ce stade du voyage avec quasiment aucun pépins réels avant) et ensuite envers le voleur.

Cela me fait penser à 2 choses:

  • un ami qui s’était fait volé son smartphone et toutes ses photos de voyages à Macchu Picchu. Le voleur n’a pas gagné grand chose en argent mais mon ami a perdu beaucoup de souvenirs, plus d’un mois de photos non-sauvegardées … donc pensez à vos sauvegardes!
  • les mentalités équatoriennes semblent totalement passives sur ces vols: très compatissant après. Mais que ce soit pour moi ou pour les retours vu sur le net, les gens semblent voir mais ne pas réagir. La différence de mentalité est flagrante avec la Bolivie, pays beaucoup plus pauvre et où pourtant les mentalités semblent condamner fortement les vols. On voie régulièrement des images de voleurs genre: « Ladron muerte »

L’Équateur est clairement un pays que j’ai apprécié et même si le problème de sécurité existe dans à peu près toute l’Amérique du sud, c’est réellement dommage d’amoindrir le plaisir de voyager à cause des voleurs.


First real problem in my trip and 2nd time theft, I was robbed part of my photo equipment (sic) in the bus Banos – Quito during end of year time.

The process seems used a lot when checking Internet [1]. Be it in the location above your head or at your feet, the thief manage to take the bag or part of its content. In my case, even with the bag between my feets, the bottom of the bag has been cut w a cutter and part of it stolen (probably by a child to move down the seats). An accomplice even went to sit at my side and suggest to put my reflex camera in the bag too (kept around my neck partly unde my vest). On this point I react well and decline, but tiredness, kind of approaching end of trip or christmas/new year period, I didn’t move/check my bag to my lap. In the end, I didn’t lost any essential things (not my life, not the passport or banking card which could be time-consuming to renew), just some valuables: mostly my 50mm lens, a waterproof compact camera, a Nikon battery (it costs … 50€ en France, 75€ in Cusco) and a memory card (but data where backuped), and a travel towel (why???). I realized the problem only later without being able to do anything.

I quickly made a police complaint and check things with my insurance, even if I was not hoping for much.

For the police, cooperative and helpful to do the complaint but confirmed no much luck to recover things.

For the insurance, asked tons of papers, letter of declaration of bus company (and insurance was not able to give me a template on that) and 3d later, to say that: a bag at my feet in a bus is considered as « unwatched in a public place » and not covered … I contacted them before for a minor health problew and while the process was heavy, it was handled well but the theft coverage seems really limited, without even saying there is a 300€ max limit of equipment covered for all valuables (some insurance are even completely excluding them: computer, photo, smartphone, …). In the end, what is covered? your pants? Soon your bag on your back and your tshirt will also be considered « unwatched in a public place ».

In the end, classical theft insurance seems really limited, especially in a backpacker travel as they exclude things and covered only after transport insurance (if transporter accepted to do a theft declaration … is it happening often in countries of south america ou south-east asia?)

Next, after a few search on the net [1], I checked what is presented at the black market of Quito, centre commercial Montufar (in the historic district). Not exactly a mall, but mainly 8 floors of small shops: mostly electronics and smartphone, whole or pieces, few compact cameras, clothes and jewels. No luck, didn’t found anything … but after a new check, I managed to recover with the help of the police the battery and memory card. Sadly no hints to find the thief or the rest of the equipment.

I also checked « Centro Artesanal Arenas » (historic centre, near basilic), but it seems more like a flea market with little of electronics: various things, cookers, clothes, shoes, old typewriters, rotary phone, 33 tours disks, valves, dvd, few compact cameras, atari games, PS3, dvd players, …

In both case, it’s probably better to go in the afternoon during week unless you want part of the shops closed.

My searhes identified two other places that I didn’t check as said to be dangerous for « gringos »:  around Ambato (near Banos), Machachi (between Quito and Latacunga).

Advices before Travel (see also [3]):

  • check your invoice (have an electronic copies/scan),
  • identify/copy all serial number or anything to identify equipment,
  • register the equipment at the manufacturer,
  • for computers and smartphone: anti-theft application (like prey) and BACKUPS,
  • check your insurance coverage and plan for templates of documents to fill.

After:

  • fill a complaint to the police, transporter if applicable,
  • contact your insurance,
  • check information online,
  • reference/declare stuff stolen [2].

In the end, mostly a loss of money, not really important but still annoying, and anger against myself and agains the thief.

It made me things about 2 things:

  • a friend who had his smartphone stolen with all his pictures in Macchu Picchu. Thief didn’t win a lot but my friend lost more than a month of travel pictures (which were not backuped, so DO it)
  • ecuadorians mentalities seem totaly passive about thief: very compassionate after. But, in my experience and what I saw on the net, most people seems to see stealing but not react. The difference with Bolivia is huge, a country much poorer but where mentalities seems to condemn strongly theft. You regularly see in the street puppets of thiefs kind of « Ladron muerte ».

I clearly enjoyed a lot Ecuador and even if the security problem still exist in all south america (in a relative way), it’s really a pity for this beautiful country.


Liens / links

[1]

[2]

[3]

(English below)

Petit pépin, plus ou moins planifié, mon (vieux) téléphone (un iPhone 3G dont certaines fonctions avaient commencé à dérailler comme le wifi et le gps) a été perdu/volé.

L’impact est limité, juste un petit confort en moins. Par contre, n’ayant pas trouvé trop d’informations sur le web sur la perte/vol EN VOYAGE, je me suis dis qu’un post pourrait être utile à d’autre. Donc ma « petite » checklist pour anticiper ou réagir à ces désagréments (et c’est aussi valable pour un ordinateur portable). Malgré tout, les chances de récupération restent faible.

  1. appeler votre téléphone pour le faire sonner/vibrer et vérifier qu’il n’est pas à un endroit connu près de vous;
  2. Utiliser une application « anti-vol » avec géolocalisation du téléphone (Smartphones: Apple find my iphone, Cerebro, Seek Droid, Samsung DIVE, Smartphones/ordinateurs: Prey project, …) et si le téléphone n’est pas dans un lieu connu ou pas récupérable directement, donner ces informations à la police (si vous faîtes un dépôt de plainte).
  3. Changer tous les mots de passe présents sur votre téléphone/ordinateur (au moins ceux sensibles, banque/email ou tout autre action concernant des données sensibles). ATTENTION ! évidemment, ne changez pas le mot de passe de votre application « anti-vol » sous peine de casser le dernier lien avec votre smartphone !
  4. Envoyez un SMS sur votre téléphone pour signaler « téléphone perdu. Merci de rappeler le numéro xxx ». Si quelqu’un d’honnête a votre téléphone (petit espoir), vous pourrez peut-être le récupérer directement. Plus tard, éventuellement, répeter l’opération en menacant d’appeler la police et/ou en citant des localisations connues.
  5. Eventuellement, demandez à votre consulat s’ils ont des conseils à fournir et s’il préconise un dépôt de plainte et où. Dans la plupart des cas, ils le conseilleront (en tant qu’autorité administrative).
  6. Dépôt de plainte si vous l’avez décidez. Si vous trouvez un policier compréhensif, demandez lui son nom et son téléphone, il sera peut-être plus dur à retrouver plus tard.

Une fois que vous considerez le téléphone/ordinateur définitivement perdu ou passez un délai fixe (qui dépendra de la sensibilité de votre appareil => d’une heure à plusieurs jours):

  1. Si vous le pouvez, demander l’effacement complet des données du téléphone (Blackberry, Apple find my iphone, Samsung dive, …);
  2. Si l’opérateur local le permet, demander le blocage du téléphone sur les réseaux téléphoniques, dit blocage IMEI (je ne sais pas s’il y a un mécanisme similaire pour les réseaux CMDA, USA/Canada). Dans certains pays, une plainte peut être un pré-requis. Eventuellement, si l’opérateur local répond par la négative, essayez dans votre pays d’origine.

En parallèle, si vous avez à racheter un téléphone pas cher, je vous conseille le Nokia 1280 (GSM 900/1800 seulement). Il n’est compatible avec tous les pays (principalement pas le Japon, l’Amérique du Sud, les USA et le Canada) mais il coûte 20 à 30 US$. Il faut s’attendre à 2 ou 3 fois plus sinon. Attention aussi, à chaque fois qu’on retire la batterie et que l’on change de carte sim, il faut re-saisir l’heure/date et ses autres paramètres et que les contacts qui sont stockés sur la carte SIM (ou demander manuellement la copie sur le téléphone).

Bien évidemment, tout cela n’est que le cas idéal de comment réagir « proprement ». Suivant le degré de préparation/d’informations disponibles et bien sûr le temps que vous êtes prêts à donner à ses démarches, Il pourra simplement s’agir d’acheter un nouveau téléphone et rien d’autre.

Tout cela ne dispense pas de limiter les informations sensibles qui peuvent être stocké sur un smartphone ou un ordinateur, ou tout du moins, de les chiffrer (avec des applications comme Truecrypt, Keepass, etc.; moins d’options malheureusement pour les smartphones).

Un inconvénient des applications « anti-vol » est que pour durer dans le temps, le voleur ne doit pas faire de reset, effacer le contenu du smartphone ou du laptop ou retirer la carte SIM. Cela implique de le laisser au moins en partie utilisable par un tiers: pas de mot de passe de verrouillage sur un smartphone, compte utilisateur invité sur un portable. Dans le cas contraire, il sera toujours possible d’avoir des informations mais sur une plage de temps très réduite a priori. C’est un choix de l’utilisateur (ou de l’entreprise).

Dans le cas du Vietnam, les opérateurs ne semblent pas capable ou pas vouloir faire de blocage IMEI (pourtant il semble que les vols de portables soient monnaie courante). J’ai demandé côté France si le blocage était possible et était répercuté à l’international (mais forcément que sur les réseaux d’operateurs faisant le blocage donc pas le Vietnam). sans réponse utile au final. Un autre problème est qu’il n’y a pas d’enregistrement réel de la carte SIM pré-payée, donc au bureau Mobifone, on m’a pointé que mon numéro était à un autre nom … Côté police, j’ai rebondi entre 3 commissariats (le dépôt de plainte devant se faire au commissariat du lieu supposé de la perte/vol pour le vietnam) pour finalement me voir dire par un officier « j’ai pas le temps / c’est inutile » (et sachant qu’il est très préférable d’être accompagné par quelqu’un parlant vietnamien). Une évolution future peut-être, la création d’une police pour touriste pourra simplifier le dépôt de plainte (mais cela n’implique pas forcément une meilleure investigation).

Au final, ce qui m’agace le plus: ma faute d’avoir perdu mon téléphone et l’incapacité environnante à faire quelque chose malgré les informations disponibles (opérateur et police principalement; il y a peut-être des bonnes raisons mais on ne peut pas dire qu’elles soient très claires).

Sur le sujet du blocage IMEI, vous pouvez aussir lire la page wikipedia (en anglais)

http://en.wikipedia.org/wiki/IMEI#Blacklist_of_stolen_devices


Small hindrance, you can have during travelling, the loss or theft or your phone. Sadly, it happens to me while I was in Ho Chi Minh city, Vietnam. It was an old iphone 3G partially broken (Wifi mainly, GPS half working).

Impact on travel is limited, only a bit less comfort for a few things. But as I didn’t find much information on loss/theft on phone while travelling, I decide to make a blog post on it.

So here, my « checklist » to prepare/respond to the loss/theft of a smartphone or a computer:

  1. Call your phone to make it ring or vibrate and check it is not around ?
  2. Use anti-theft app (Phones: Apple find my iphone, Cerebro, Seek Droid, Samsung DIVE, Phones and computer: Prey project, …) and if not in your wereabouts, give intel to the police.
  3. Change all passwords stored on your smartphone/computer (and remind if any other sensitive data). Of course, DON’T change the password of your anti-theft app !
  4. Send a SMS on your phone to say « Lost phone. Please call number xxx ». If you are lucky enough to have your phone with a honest guy, maybe you will recover it quickly. Later, you could try to use a more threatening tone saying you will call police and giving known locations of the phone.
  5. Ask consulate/embassy for advices and if they recommend to fill a police complaint (most will do).
  6. If decide to do so, fill a complaint. If you find a good/comprehensive policeman, ask him his name and phone. He could be more difficult to find another time.

Once you lose/estimated your chance of recovering it (between ~1h and a few days depending on sensitivity):

  1. Ask for wiping the phone if possible (Blackberry, Apple find my phone, Samsung Dive, …).
  2. Ask your operator/police to block IMEI of phone if possible (not possible/different process on CDMA networks). In some countries, you will need to have a complaint to do so. If local operator doesn’t help, try in your home country.

If you want to buy a new phone, I advise Nokia 1280 (GSM 900/1800 only). It doesn’t work in all countries (mainly not Japan, south America, USA, Canada) but it costs only US$ 20-30. Expect double or triple price for an international compatibility.

Of course, this process is an ideal « clean » case. Depending on your preparation, what intels are available and time that you can afford, you could just buy a new phone and stop there.

In the best condition, it will always be better to limit sensitive informations available on a smartphone or a computer and, if possible, encrypt them (example applications: Truecrypt, Keepass, …; sadly, not a lot of options on smartphones).

Also one problem of « anti-theft » app is: to last a long time and transmit more informations (supposedly meaning more chance to catch the phone), the thief must not do any reset of the smartphone or the computer. This imply the terminal could still be used in an acceptable manner by the thief: no complete lock of the smartphone or guest other on a computer. Else, you could be able to have informations but on a limited time probably. That’s a tradeoff, each user (or company) has to decide.

For Vietnam, it seems mobile operators are not able or don’t want to block IMEI of any terminals (whereas it seems phone theft is very common), only block SIM card (which is of limited interested for a prepaid SIM card evaluated to 65,000 Dong ~ US$ 3). I asked in my home country (France) if it was possible to do the IMEI blocking there and if it was valid on international mobile networks (for the one using blocking). No useful answer. Another problem, when buying prepaid sim card, there is no real registration … so when I asked about my sim card, I discovered it was registered to another name … On police side, I was bounced between 3 police stations (you are supposed to fill complaint in station corresponding at the ward where the loss/theft is supposed to have happened). And I finally got an officer who said to me that he was busy and it was useless/not interested (please note, you really want to have someone speaking vietnamese with you). Maybe an improvement in future with a tourist police office ?

On IMEI blocking, you can also read wikipedia page:

http://en.wikipedia.org/wiki/IMEI#Blacklist_of_stolen_devices


Quelques liens par pays trouvé sur le web concernant le blocage IMEI / Some links about IMEI blocking in different countries.

FR Orange http://assistance.orange.fr/mobile/urgences-et-depannage-mobile-perdu-vole-en-panne-perdu.php

UK Orange http://shop.orange.co.uk/mobile-phones/lost-your-phone

UK Virginmobile http://www.virginmobile.com/vm/ukCoverage.do?contentId=insurance.howdoi.sm283

AU Vodafone http://vodafone.custhelp.com/app/answers/detail/a_id/3128/~/imei-blocking

AU AMTA http://www.amta.org.au/pages/amta/FAQs.on.mobile.security

Nigeria Netvisa http://netvisa-gsmsecured.com/faq

CA Bell http://support.bell.ca/en-on/Mobility/Network_coverage/My_phone_has_been_stolen_while_travelling

CA Fido http://forums.fido.ca/t5/forums/forumtopicpage/board-id/NonTechnical/thread-id/1561/page/1

US AT&T http://www.att.com/esupport/article.jsp?sid=kb63935&cv=820#fbid=kG7P-sjS8iT

ZA MTN http://www.mtnsp.co.za/Support/FAQ/Pages/LostorStolenPhones.aspx

Thailand: seems not possible or only some operator

http://www.thaivisa.com/forum/topic/200306-blocking-locking-a-phone-based-on-its-imei-number/

http://www.thaivisa.com/forum/topic/74152-block-stolen-mobile-by-imei-number/

Other links/advises:

http://www.met.police.uk/crimeprevention/phone.htm

http://www.wikihow.com/Protect-a-Mobile-Phone-from-Being-Stolen