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Jour 3

Dernier jour, levé 5h pour balade matinale et lever de soleil. bon, c’est resté un peu trop couvert. marche + bateau pour attendre la proche « plage », uniquement accessible en saison séche (milieu du rio)

Marche: toujours pas trouvé de tapir/cochon, perroquets+ (notre guide nous montre en bordure du rio une couche de terre riche en minéraux qu’a priori, les perroquets grignotent régulièrement)

Après le petit déjeuner, retour en bateau vers Rurre: quelques explications sur les animaux rencontrés, nouvel arrêt à l’antre des perroquets/aras et court stop à une des communautés locales (avec ses cultures de fruits, bananes, ananas)

14h débarquement à Rurre sous une grosse averse qui aura durée 15-20min et arraché la toile du toit du bateau …


Day 3

Last day, up at 5am for morning walk and sunrise, but sadly cloudy sky. Walk and boat for nearby « beach » which only exists in dry season as it is the middle of the river.

Walk: still not caught any tapir/pig, macaw, …

After breakfeast, take the boat to the way back to Rurre: some more explanations on animals, another stop at Macaw rock wall and short one at one of the local community.

Arrival at Rurre around 2pm with a big rain/tempest which lasted 15-20min and destroyed the roof canvas of our boat …

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Jour 2

8h « chasse » au cochon et au tapir (mais pas vu)
traversée du rio à gué (fond pierres rondes et vase, juste retirer chaussure/chaussette, remonter le pantalon et un bâton pour s’équilibrer … courant pas trop fort)

fin: groupe de singes qui nous entoure

12h40 back campement: déjeuner, bain rio, repos, petite pluie courte

balade l’après-midi où on croisera une tortue.


Day 2

8am walk to hunt pigs and tapir (not successful). crossing river at foot/ford (just round rocks and vas => remove shoes and sock, get pants up, use a staff/bamboo to keep balance … no strong current)

at the end lot of monkeys

Around 1pm back camp, lunch, river bath, rest

walk

go to bed early to watch sunrise tomorrow

(English below)

Préparation

Syndrome similaire à la Pampa, même s’il est possible là de faire des tours de 2j, le temps de transport (pour le parc Madidi, suivant la localisation du lodge, 3-5h de bateau) et des prix très proches entre 2 et 3j font que je suis aussi parti sur 3j.
Un peu à l’arrachée, avec d’autres personnes du groupe précédent, nous avons repris un tour avec le même guide (mais une agence différente) car celui-ci nous avait bien plus, par contre nous somme parti sur une offre « en construction » (lodge inclus). Avantage: un circuit très personnalisé, un groupe très réduit (3 pers). Désavantage: un peu moins de confort (même si finalement, ca ne semblait pas si éloignés d’autres offres: matelas, couverture, moustiquaire sous abris)

Comme précédemment, le tour est largement customisable à la demande du groupe: plus ou moins de marche, d’observations d’animaux, de pêche, etc.
Les options vont aussi dépendre de la localisation du lodge puisque c’est autour de ce dernier en général que sont construits les sentiers.

Un point impressionnant: le nombre d’imitations d’animaux dont est capable le guide … plus de 200!

Pratique: les lodges ont un confort basic (dortoir, lit, couverture et moustiquaire mais peut dépendre, j’ai eu des échos d’usage de tentes). Toilettes. Ici, pas de douche mais bain dans le Rio :-). Pas d’électricité malheureusement. Comme pour la pampa, repas largement dimensionné et bon. Eau (bouteille) incluse. Attention beaucoup d’insectes et en particulier de moustiques (tout le groupe a souffert de démangeaisons en milieu et fin)

Jour 1

Départ à 7h30 depuis Rurre à 3. Prise des bagages et marche jusqu’au Rio Beni où on embarque en bateau avec le guide et la cuisinière.
Courte traversée pour attendre le bureau du parc Madidi de l’autre côté de la rive. Beaucoup de paperasse à remplir et payement des droits d’entrée.
8h20 on repart, 2 arrêts dans la première demi-heure à des postes de contrôle du parc (seul le guide descend).

Ensuite notre guide nous fend de quelques explications sur le parc et sur les légendes locales: comment 2 frères se sont disputés la terre, le gagnant ayant sa face gravée dans la montagne alors que le perdant finissait en bord du rio.

10h15-11h15 arrêt au repère des perroquets sur un mur de roche. (a priori observable seulement le matin)

Vers 13h débarquement et installation au campement, « douche »/bain dans le rio et déjeuner

15-18h marche

sortie nocturne


Preparation

Duration: like pampas, better to plan 3d at least, even if it’s possible do two day here (for Park Madidi, depending on lodge location, you have 3 to 5h of boat from Rurre). Also there is little price difference between 2 and 3d.
A bit in a last minute way, I did the jungle tour with the same guide than for pampas (but a different agency) and two other persons. The guide was nice but the tour (and lodge) was still « in construction ». Advantage: a complete personalized tour, a very small group (3p). Disadvantage: a little less comfort (but after some tchat, it didn’t seem so bad).

As previously, tour is easily adaptable depending on group: more or less walking, animals/birds observation, fishing, visit to a local community (almost all of them at the beginning of the park)… Options also depends on lodge location as walking path are build around.

One impressive thing: the number of imatations that the guide is capable of … more than 200!

Practical: basic confort in lodge. Western toilet (with manual evacuation. No shower but bath in rio :-). No electricity. Large and good meal. water bottle include. Be prepared for insects and especially mosquitoes (all of the group was itching after the first day).

Day 1

Left Rurre at 7.30am and walk to the river Beni with bags and food where we took the boat with gthe guide and cooker. Short crossing to Park Madidi office on the other side (lot of paper filling and payment entrance fee)
Around 8.20am, boat again to the lodge with 2 short stops at the beginning for control post (only the guide got down).

As we enter Madidi park, the guide gave us some explanations about the park and local legends like: how 2 brothers fought for montain/earth, the winner has his face carved in montain and the loser on the shore of the rio.

Small brunch on the boat
Stop to walk to Macaw (New world parrots) rock wall (it seems possible to watch them only in the morning).

Around 1pm, landing and arrival at the campment, « shower »/bath in the rio and lunch.

Walk

Night walk

Jour 3

Dernier jour, levé 6h pour sunrise mais pas de chance … trop nuageux. transformé en balade matinale: toucan, nid jabirabu, cristal cardinal, …

Retour au lodge et petit dej.
Marche autour du lodge

11h déjeuner, puis retour en bateau. un peu d’observation et 5min de nage avec les dauphins à nouveau … cette fois-ci, ils me chatouilleront les pieds (où était-ce une autre bestiole …)

13h Retour sur la terre ferme et minibus pour rejoindre Rurrenabaque viendront clôturer le tour.


Day 2

Last day, started at 6am for sunrise but sadly, too cloudy. transformed as an early walk with: toucan, jabirabu nest, cristal cardinal, …
After back at lodge and breakfeast
Walk around lodge

11h Lunch and way back in boat. Met for the last time pink dolphins and swim again … this time, they tickled my feed (or was it something else …)

1pm Back on land and minibus to Rurrenabaque.

Jour 2

Réveillé un peu en avance mais pas assez, j’observe la fin du lever de soleil depuis le « mirador » du lodge.

~8h petit dej puis sortie pampas à pied avec botte (passage pieds dans l’eau): green anaconda, oeufs, …

12h bateau retour au lodge, déjeuner

14h30 repart en bateau: observation, pirahna fishing

~17h30 retour sur le terrain de foot et beau coucher de soleil cette fois

A la demande de quelques uns, nous refaisons une sortie nocturne à pied cette fois (~1h): mues de serpents/anaconda, tarantule, quelques lucioles.


Day 2

End of sunrise from the lodge « mirador ».

~8h breakfeast and pampas walk with boots: green anaconda, eggs, …

12h back at lodge, lunch and after boat trip, pirahna fishing

~17h30 back on pampas leasure area and this time, a nice sunset.

After diner and as asked by some of us, we did another night trip but by foot this time (~1h):
dead serpent skin, tarantula, fireflies, …

(English below)

Présentation

Le tour des agences montre que la durée minimale d’un tour pampas est de 3j car il y a pas mal de transport (2-3h de route, puis 2-3h de bateau suivant là où le lodge. C’est aussi un tour très touristique et (forcément) beaucoup plus concentré que la jungle (autour de la rivière).

A souligner, le tour que ce soit pampa ou jungle est largement adaptable à la demande du groupe: plus ou moins de marche, d’observations d’animaux, de nage avec les dauphins, pêche, etc.

Pratique: les lodges ont un confort basic (dortoir, lit, couverture et moustiquaire; des « pièces privées » sont possible mais vu que les murs sont de simple muret + moustiquaire, leur intérêt est très limité). toilette et douche. Électricité pour recharger des batteries. Repas largement dimensionné et bon. Eau (bouteille) incluse.

Jour 1

Départ à 9h depuis Rurre. Nous serons 5 pour le tour (en général entre 3 à 6pers).

Pendant la route, très cahoteuse et poussiéreuse par endroit, nous commencerons quelques observations d’animaux/oiseaux/sloth avec quelques arrêts pour faciliter.

Déjeuner rapide à Santa Rosa ~12h-12h30

Payement de l’entrée du parc et passage sur les bateaux … c’est là qu’on se rend compte qu’il y a du monde … mais heureusement une fois sur la rivière, en général, on ne voit pas plus d’un ou deux autres bateaux.

Sur le trajet, en plus des oiseaux, caimans, hérons, tortues, etc, nous croiserons de multiple dauphins roses (le rose est pas forcément très marqué mais bon) … tentative de nage avec eux (dans une eau bien trouble) mais sans grand succès. un est passé à 3-4m de moi mais pas plus et à 10-15m, on a les caimans qui observent ;-).

et pour l’anecdote, d’après notre guide, cette patte de bébé caiman attrapée par un dauphin (pour son déjeuner semble-t-il).

Vers 17h, nous attendrons notre lodge. Chaque agence semble avoir une zone réservée et heureusement, ces zones ne semblent pas (trop?) contiguës.

Ensuite, nous rejoindrons le terrain de foot de la pampa. Un coin sec a été aménagé avec bar plein air, quelques hamacs (2 … un peu short) et un mini terrain de volley et un de foot. Tous les groupes semblent se retrouver ici pour le coucher de soleil (avec plus ou moins de succès). Ce soir là, la pluie mettra un terme rapide et renvoie tout le monde à son lodge.

Après dîner, et vu que la pluie s’est calmé, nous faisons la sortie nocturne en bateau pendant une petite heure. essentiellement pour voir des yeux rouges de caiman + … Très beau ciel mais difficile à rendre en photo (bougé/bateau ou végétation au sol)


Preparation

After a check of tour agencies, it seems that the minimal time duration for pampas tours is 3d as there is a lot of transport (2-3h road 1-way and 2-3h of boat after depending where is the lodge). It’s also a touristic tour and with the crowd concentrated (forced a bit, everything is around the river). Still it’s not as bad as it sounds and except on a few points, you usually don’t see more than 1 or 2 groups around you at the same timed.
One highlight, tour are largely customizable depending on the group: more boat, more walk, more animal observation, swimming or fishing, …

Practical: Lodges have a basic comfort (dormitory, blanket and mosquitoes net; « private » room are available but are usually just a half wall with a mosquito net …). Shower and toilets available. Electricity for batteries. Good and large meals. Water bottle included.

Day 1

Left Rurre around 9am. 5 persons in the group (usually 3-6p)
During the rough and dusty road from Rurrenabaque to Santa Rosa del Yacuma, we started a bit animals observation, few birds and a sloth.

Quick lunch at Santa Rosa around 12am.

Payment of parc entrance and switch to boat … That’s where you realize that there is alot of people here … but on the river, don’t see too many of them at the same time.

Starting there, many many animals, birds, caiman, heron, turtles and also pink dolphin multiple times … try to swim with them but this day, they didn’t really come closer than 3-4m. After at 10-15m, there were also caimans … (but not aggresive).
One thing a bit unusual, we saw a leg of a small caiman out of water in a dolphin area. For our guide, sometime pink dolphin eat baby caiman.

Around 5pm, arrival at the lodge. Each tour agencies seems to have a reserved area and they doesn’t seem to close to each other.

A bit later, we went to the pampas leasure area: a dry location with an opened bar, a few hamacs (only 2 …), a volley and football field. All groups seems to finished the day here for sunset. This day ended faster as it started to rain.

After diner and as rain stopped, we did the night boat trip for a small hour, mostly caiman red eyes … Else a very nice sky (but almost impossible to take a picture on the boat and with the near vegetation).

(English below)

J3

  • Lever avant l’aube à 4h30 pour les geysers Sol de Manana,

  • eaux thermales (et petit déjeuner),

  • 7-color mountain,
  • Salvador Dali’s rock mountain (sans aucun lien avec l’artiste),

  • Condor’s pass, montain saericabour,
  • Montain licancabur,
  • Laguna blanca (rapide),

  • Laguna verde (rapide car la partie du groupe qui fait la traversée vers le Chili doit le faire avant 10-11h pour cause de bus à attraper),

    /li>

  • Retour vers Uyuni, arrêt déjeuner village Villa Mar (et son bout d’avion crashé),

  • Arrivée Uyuni ~18h15.

 

 


D3

  • Start before dawn around 4.30am for geysers Sol de Manana,
  • Hot springs,
  • 7-color mountain,
  • Salvador Dali’s rock mountain (no link w the artist),
  • Condar’s pass, montain saericabour,
  • Montain licancabur,
  • Laguna blanca (fast),
  • Laguna verde (fast because of group split for persons crossing border to Chili and having to catch a bus),
  • Way back, Lunch stop at village Villa Mar,
  • End at Uyuni ~6.15pm.

 

(English below)

J2

  • Museum/necropolis san juan de rosario, nor lipez – potosi (un extra que tout le monde ne semble pas faire);

  • Salar de chiguana (mais plus d’argile que de sel ici),

  • Mirador du volcan Ollague (situé côté chilien et en activité),

  • Des lagunes asséchées (x3), évolution des 5-10 dernières années que notre guide attribuait au réchauffement climatique,
  • Laguna Canapa,

  • Laguna Hedionda ou stinky++: où les flamands sont les plus nombreux,

  • Laguna Honda,

  • Laguna Ramaditas,
  • Canyon/Paseo del Inca,

  • 7-color mountain et meteorit crater,

  • Desierto de siloli (englobe le terrain de la dernière lagune à l’arbre de pierre),

  • Chinchillas (sorte de lapin),

  • Laguna Colorada.

Nous sommes arrivés tôt à la Laguna Colorada ce qui permet d’avoir du temps pour marcher autour (et aussi assurer un bon hôtel et qui soit aussi proche de la lagunes. L’alternative sinon est une marche courte et un hôtel 10-20km plus loin).


D2

  • Museum/necropolis san juan de rosario, nor lipez – potosi (what seems to be skipped by many group);
  • Chiguana salt lake (more clay than salt),
  • Mirador of volcan Ollague (cl), in activity,
  • dried lagunas (x3), evolution of last 5-10 years,
  • Laguna Canapa,
  • Laguna Hedionda or stinky++: that’s where you see the most flamingos,,
  • Laguna Honda,
  • Laguna Ramaditas,
  • Canyon/Paseo del Inca,
  • 7-color mountain and meteorit crater,
  • Desierto de siloli (from last laguno to arbol de piedra),
  • Chinchilla (rabbit-like)
  • Laguna Colorada

Arriving early at Laguna Colorada means more time to walk around and a goot hotel (else other hotels are 10-20km further).

(English below)

Préparatifs

Après un tour d’une quinzaine d’agences, j’ai identifié les principales limites de l’offre

  • prix entre 700-800Bs pour 3 jours (min 650, max 1500),
  • depuis Uyuni, l’essentiel de l’offre est sur les tours à 1 ou 3 jours. Sauf à avoir son propre groupe déjà constitué (4-6p) ou de la chance, pas possible de faire 4j en finissant à Tupiza (ce que je souhaitais initialement),
  • en général, juste chauffeur en espagnol (le guide en anglais est un extra conséquent),
  • l’offre est la même partout avec départ annoncé vers 10h30 (en pratique, plus 11h et un jour précédent, j’ai vu des 4×4 partir vers 13h pour le tour),
  • A la fin du tour, le guide (que j’ai eu sans le demander) me disait que j’avais pris la pire agence mais par le jeu de réagencement pour remplissage de 4×4, j’ai fini avec l’une des meilleures … chance, chance :-);
  • Il n’y a pas un hôtel à chaque arrêt mais plusieurs et si vous souhaitez avoir ceux qui sont un minimum confort, mieux vaut arriver tôt car il n’y a pas de réservation possibles (dans mon cas, 3-4 couvertures dispo, douches chaudes 8-15Bs, recharge batterie 5Bs);
  • j’ai finalement décidé de ne pas prendre de sac de couchage, juste une 4e couche pour mon équipement froid: pull et gants en alpaca, et une bouillote à 15Bs 😉 et c’est bien passé (mais a priori, bon hôtels).

J1

Altitude: 3656m (wikipedia)
Première partie hautement touristique avec la présence des tours de 3j et autres (1j, …)

  • Tren cementerio: ca faisait parc d’attractions avec le monde qu’il y avait, montant sur les trains, dans des balançoires. Anecdote: ces trains étaient attaqué par Butch Cassidy qui a sévi en Amérique du Sud (aussi La Leona/AR) avant qu’il soit abattu par l’armée chilienne. Le cimetière est aussi en parti dépouillé par les voleurs de métaux et constitue aussi une balade « romantique » pour les locaux dans l’après-midi (quand il y a moins de monde …);

  • Salar de Uyuni (le plus grand au monde, ~ 11000 km2, devant Salt lake/USA et Atacama/CL): Colchani et son « usine » de sel (faisant vivre une centaine de famille … sachant qu’elles produisent environ 1700kg de sel par jour pour approximativement 2US$), ojos del salar (salt flats eyes), Isla de pescador (ou Incahuasi / la maison de l’inca en local, avec une fête pour le 1er août) et jeux de perspectives semblent le lot commun (même s’il n’y a pas de raison à n’en faire que ici [1]);

  • Historique des montagne: Cuzco, Tunupa. Entre mythe et sciences: suivant les légendes locales, la montagne Tunupa qui veut dire ‘pretty girl’ était enceinte de Cuzco (‘handsome boy’). Une autre montagne jalouse aurait enlevé le bébé et Cuzco pour le récupérer aurait tranché la tête/le haut de l’autre montagne. Après, c’est le lait de Tunupa qui aurait formé le Salar … d’où le nom originel du Salar d’Uyuni, Salar de Tunupa. Pour la science, le salar résulte de l’évoparation d’un lac il y a plus de 2000 ans;
  • Arrêt au village de San Juan et beau ciel étoilé malgré la pleine lune.

Il semble aussi intéressant de visiter le salar en été lorsqu’une petite couche d’eau le recouvre (enfin entre 2cm et 1m d’après notre guide …).
A noter, que même si ce n’est pas courant (et fortement déconseillé sans préparation/expérience), il y a quelques courageux qui traversent le salar en vélo voir à pied ([2]).

[1] Quelques liens et jeux de perspectives

[2]


Preparation

As most tourists, I cross checked tour options in many agencies and list here a few important points of available tours:

  • price mostly around 700-800Bs for 3 days (min 650, max 1500),
  • from Uyuni, most tours are 1d or 3d. Except if you have your own existing group (4-6p) or be lucky, it’s not possible to do 4d tour ending at Tupiza (what I wanted at first),
  • Most of the time, the driver is doing (limited) guide job and only in spanish (english speaking guide seems an expensive extra),/li>
  • Tours are announced starting at 10.30am (in practice, mostly leaving around 11am and the day before I saw some leaving at 1pm),
  • At the end of the tour, the guide (which I got without asking/paying) said that I took the worst agency but was lucky to finished with one of the best (as group are reviewed between agencies to full 4WD);
  • There is not one hotel at each night stop, They are multiple but there is no booking possible, so if you want the ones which are a minimum comfortable, you need to arrive early (comfortable meaning 3-4 blankets, hot shower for 8-15Bs, battery charging for 5Bs);
  • In the end, I went without sleeping bag (which is not advised by most agencies/travellers), just took a fourth layer of clothes: pullover and gloves in alpaca and a hot water bag – costing 15Bs in Uyuni and that was enough (but probably the good hotels help).

D1

Altitude: 3656m (wikipedia).
First day with a lot of tourists (tour of 3d and 1d).

  • Tren cementerio: it feels more like an amusement park than a cemetery. Anecdote: those trains were attacked Butch Cassidy when he was in south America (also La Leona/AR) and before he was shot by chilean army. Our guide also said than a lot of the train metal was stolen by thiefs and that the place was also a romantic location at the end of the day for locals (when no tourist);
  • Salar de Uyuni (the world largest one, ~ 11000 km2, before Salt lake/USA and Atacama/CL): Colchani and its salt manufacture (about a hundred families live from it doing about 1700kg of salt per day for ~2US$), ojos del salar (salt flats eyes), Isla de pescador (or Incahuasi / the house of the Inca and a local ceremony for first of august) and a lot of perspective game here ([1]);
  • Montains stories: Cuzco, Tunupa. Between myth and science: in local legend, Mount Tunupa (meaning ‘pretty girl’) was pregnant of Mount Cuzco (‘handsome boy’). Another mount jealous had kidnapped the baby and to get it back, Cuzco has cut the head/top of the montain. After, it’s the milk of Tunupa which has formed the salar … It’s the origin of the other name of the place, salar of Tunupa. For science, salar is the consequence of evaporation of a gigantic lake more than 2000 years ago;
  • Night stop at San Juan, Nice moonrise and stars sky even with full moon.

It seems nice to visit salar in both winter and summer when a small water layer is present (2cm to 1m).
Also, even if it’s not common (and not adviseable if unprepared/unexperienced), there are few courageous people who cross the salar in bicycle or at foot [2].

[1] Few links for perspective shots

[2]

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